Avanza desalinizadora para Codelco

La planta, con una capacidad inicial de 840 litros por segundo y con potencial para expandirse a 1956 litros por segundo, permitirá reducir en más de un 50% el uso de agua continental de la cuprífera en la zona, contribuyendo así a uno de sus objetivos ambientales a 2030.

Una visita a terreno al lugar donde se emplazará la primera desalinizadora de Codelco realizó representantes de la minera estatal; de Aguas Horizonte, empresa que desarrolla el proyecto, conformada por Marubeni y Transelec, autoridades regionales y la comunidad local.

La planta desalinizadora, que inició sus obras en mayo pasado, se ubicará a 14 kilómetros al sur de Tocopilla, cruzará las comunas de Tocopilla, María Elena y Calama; abastecerá de agua a las operaciones del Distrito Norte (Chuquicamata, Radomiro Tomic y Ministro Hales) en Calama y operará por osmosis inversa, con una capacidad inicial de 840 litros por segundo(l/s) y con potencial de expandirse a 1.956 l/s. La construcción de la planta incluye obras marítimas y un ducto subterráneo (sistema de impulsión de agua) que recorrerá más de 160 kilómetros hacia la cordillera.

El agua de mar será captada a 700 metros de la costa y, luego del proceso de desalinización, la salmuera se restituirá a 500 metros de la costa, lo que garantizará un impacto mínimo en el ecosistema marino. Además, el uso de agua continental de Codelco se reducirá en 27%, en una zona de escasez hídrica.

El presidente del directorio de Codelco, Máximo Pacheco, afirmó que “ante la emergencia climática que se vive a nivel global, para Chile es urgente que la gran minería del cobre deje de utilizar el 3% de aguas continentales que requiere para sus procesos, del cual Codelco usa aproximadamente la mitad”.

Lee también ► Avanza pre-producción en Tahuehueto

Por su parte el gerente general de Aguas Horizonte, Alex Miquel, destacó que “nuestros esfuerzos están enfocados en llevar a cabo la fase de construcción de aquí hasta fines del año 2025 sin accidentes laborales, y siempre cuidando la relación con nuestros vecinos de la comuna de Tocopilla. Ya hemos dado los primeros pasos incluyendo a más de 15 empresas proveedoras y prestadores de servicios de Tocopilla en nuestra cadena de valor, e incorporar a los primeros 25 trabajadores de Tocopilla en nuestra fuerza laboral. Estos objetivos, junto con nuestro compromiso de cuidado del medio ambiente, son parte fundamental de nuestra carta de valores”, enfatizó.

Arturo Le Blanc, gerente general de Transelec, subrayó que, a través de Aguas Horizonte, “estamos desarrollando el primer negocio de nuestra compañía en temas no eléctricos, lo que nos permitirá diversificar nuestra cartera y participar con más inversiones en otros sectores de la economía, a través de la construcción de infraestructura lineal para la minería y/o para clientes industriales”.

Yoshiaki Yokota, CEO de Energy & Infrastructure Solution Group de Marubeni Corporation, comentó: “Teniendo la visión de ser los pioneros en los negocios “verdes” para un futuro sustentable, aseguraremos la ejecución y finalización exitosa de este importante proyecto de desalinización aprovechando al máximo nuestra capacidad y experiencias globales adquiridas desde mediados de los 90, con plantas con una capacidad total de desalinización de 2.5 millones de metros cúbicos por día, equivalente a 28 000 litros por segundo aproximadamente a nivel mundial”.

Con foco en el desarrollo local, el proyecto, cuya construcción se espera que entre en operación el primer trimestre de 2026 empleará alrededor de 2700 personas en su punto máximo de actividad, entre personal propio y subcontratistas, y privilegiará la contratación de proveedores y mano de obra de la región para su puesta en marcha. La vida útil del proyecto es de casi 30 años.

 

(Visited 213 times, 1 visits today)

Contacte al editor

Últimos Reportajes

Lee más