Automatización y Minería 4.0: el poder de la tecnología

Herramienta que permite controlar de forma automática el nivel, flujo y velocidad de la espuma en la flotación.

Los tiempos de un negocio dedicado a la extracción de piedras está llegando a una nueva era, potenciada por la innovación tecnológica.

Lo anterior tiene mucho sentido en México, donde esta industria pesa en la economía. Actualmente, el sector minero-metalúrgico en el país contribuye con 2.05% del Producto Interno Bruto (PIB) nacional, según un estudio de CIAL Dun & Bradstreet, proveedor de datos y análisis de negocios de América Latina y el Caribe.

Sin embargo, es importante acotar hacia dónde se dirigen todos los avances tecnológicos del ecosistema. Es innegable que la nueva era en la minería ya llegó, y no sólo en términos de infraestructura para extracción.

Las operaciones mineras en la actualidad están adoptando la tecnología en una especie de revolución silenciosa, reduciendo tiempo, costos y aumentando la productividad a través de diversas aristas, de entre las que destacan las siguientes:

Vehículos eléctricos y autónomos

Uno de los más grandes avances tecnológicos, de acuerdo al informe, está en el aumento de vehículos eléctricos. Se estima que cerca de 80% de las emisiones directas, vinculadas con la minería proceden del transporte.

Por ello, las mayores innovaciones dedicadas al equipo pesado se concentran en un sistema eléctrico, y su apuesta es seguir perfeccionando esta tecnología. El equipo autónomo puede trabajar sin un operador humano -solo con alguien que supervise- mientras minimiza errores.

Además, estas máquinas tienen la posibilidad de realizar inspecciones por medio de cámaras y sensores con los que detectan problemas en la mina. La ventaja aquí es que, cuanto más frecuentemente se inspeccione de manera digital, se enviarán menos humanos, haciendo una operación más segura.

Conexión 5G

Codelco inició el proceso de automatización del ferrocarril Teniente 8.| Crédito: Codelco

El tema de la automatización de procesos es clave en la conversación industrial, y así como con otros sectores, la extracción minera está buscando cierto grado de optimización para contar con mayor eficiencia y seguridad en las operaciones.

En América Latina, Brasil y México son los mercados más optimistas en cuanto a conexión móvil, donde se espera que ésta, a través de la red 5G, alcance 20% y 14% para 2025. Con esto, la respuesta es el lanzamiento de vehículos autónomos teledirigidos por control remoto, gracias a la tecnología 5G.

Así, los drones serán enviados a explorar túneles, sin poner en riesgo vidas humanas y con la posibilidad de tener información sobre minerales o estabilidad de terreno.

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Uso de datos e Inteligencia Artificial

Las tecnologías emergentes están aumentando la eficiencia operativa de las industrias, trabajando con los objetivos ambientales y reforzando la seguridad, rentabilidad y confiabilidad de muchos sectores, agregándoles un valor inestimable.

Hoy, la minería se practica en entornos con maquinaria pesada de extracción, soportada por tecnología que está muy cerca de los humanos que necesitan operarlos. Un requerimiento básico es saber con precisión dónde y cómo excavar, y un error en la ubicación puede costar miles de millones de dólares e, incluso, la integridad física de las personas. La Inteligencia Artificial (IA) puede ayudar a prevenir mejor esos errores, teniendo como beneficio la reducción de gastos extra y una mayor seguridad.

Inteligencia y monitorización subterránea

La Inteligencia Artificial también se está utilizando en minería con el propósito de identificar terrenos con potencial valor para perforar o extraer. La ciencia de datos genera patrones coincidentes, análisis predictivos y brinda gestión organizada a fin de procesar mapas y datos geológicos.

Además, se está convirtiendo en una herramienta que analiza datos de todo tipo. La mayoría de las industrias utilizan el aprendizaje automático para sus datos en las operaciones, que van desde la gestión del transporte y la logística, hasta la gestión de la cadena de suministro y datos crediticios.

Por medio de soluciones como CIAL 360 Credit, industrias como la minería pueden gestionar operaciones recopilando, ordenando y procesando los datos generados de manera rápida. Con una plataforma SaaS (Software as a Service) con un análisis basado en reglas, los procesos se agilizan, se acelera el ciclo de ventas y se impulsa la escalabilidad, lo que resulta en crecimiento general.

Sistemas de control

Desde los Centros Integrados de Operaciones se controlan los principales procesos.

El uso e implementación de sistemas de control avanzado en la División El Teniente no es algo nuevo y en variados procesos existen este tipo de herramientas. Pero una última innovación, que permite manejar las variables en las columnas de flotación, en la Planta de Molienda y Flotación Convencional fue calificada como un avance “inédito” por el jefe de Unidad del área, Héctor Piña.

Ello, porque ingenieros de la Unidad de Automatización y Control de la división desarrollaron una herramienta que permite controlar de forma automática el nivel, flujo y velocidad de la espuma en la flotación columnar, para que en esta etapa del proceso la ley de cobre del concentrado se mantenga acorde a los objetivos de recuperación y producción.

Piña destacó que la experiencia anterior en la División, asociada a estos sistemas de control automático, se realizaba a través de empresas colaboradoras, por lo que uno de los puntos principales radica en que “este es el primer desarrollo que hacemos a nivel interno”.

Sandvik

AutoMine® Core plataforma de automatización para operaciones mineras en masa.| Crédito: Sandvik.

Sandvik Mining and Rock Solutions presenta AutoMine Core, una plataforma de automatización integral para aplicaciones de minería masiva para ayudar a los clientes a pasar de la operación manual a la producción totalmente autónoma.

Basado en las probadas soluciones AutoMine Fleet y Manual Production Monitoring (MPM) de Sandvik, AutoMine Core ofrece a los usuarios múltiples niveles de interoperabilidad para flotas de Sandvik y de terceros OEM. Proporciona acceso a soluciones líderes para conectividad subterránea, recopilación y análisis de datos y una flota avanzada de opciones de equipos automatizados

“La tecnología AutoMine se utiliza en más de 100 minas en todo el mundo, incluidas más de 20 aplicaciones de minería masiva”, señaló Ty Osborne, director interino de línea de productos y automatización de proyectos de clientes de Sandvik Mining and Rock Solutions.

 

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