Salen los primeros cargamentos de Carajás

Carajás, Brasil
Proyecto S11D en Carajás de Vale. Fotograía: Ricardo Teles.

Parece que está tomando forma la productividad de la nueva mina de Vale, el mayor productor de mineral de hierro del mundo. Recientemente se cargó el primer mineral de la mina más grande del mundo, el proyecto denominado S11D, en Canaã dos Carajás, al sureste del norteño estado de Pará. El mineral partió de los muelles de Ponta de Madeira.

El primer envío consistió en 26.500 toneladas de mineral de hierro en tres buques con capacidades que oscilan entre 73.000 y 380.000 toneladas. La capacidad de los buques excedentes se llenó con mineral proveniente de otras minas norteñas. Carajás IOCJ, con 65% de contenido de hierro, representa el 40% de las ventas de la compañía brasileña y se espera que en 2020 represente más de la mitad de la producción de Vale.

La empresa explicó que la alta calidad del mineral extraído en la nueva mina le permitirá combinarla con productos producidos en los sistemas sur y sureste, en Minas Gerais, lo que permitirá mejorar la calidad del producto final.

Según los planes de la compañía, S11D debería alcanzar una producción completa en 2018, aumentando la capacidad actual de 109 millones de toneladas a 230 millones de toneladas anuales.

Tecnología de punta

S11D no incluye las presas de relaves debido a la combinación del mineral de alta calidad y la tecnología de beneficio más avanzada. El proceso de beneficio no necesita agua. Otro aspecto destacado es la implementación de un sistema sin camiones mediante cintas transportadoras. Ubicado en Canaã dos Carajás, en el sureste de Pará, el proyecto incluye la mina, la planta procesadora, la logística ferroviaria y portuaria. Se comenzó con los primeros estudios técnicos y de factibilidad en 2001.

La Licencia Preliminar (LP) fue concedida en junio de 2012 y a mediados de 2013 se emitió la Licencia de Instalación (LI). Las operaciones comerciales comenzaron en enero pasado y la expectativa de vida de la mina es de 30 años.

De la inversión total valorada en US$14.400 millones invertidos, US $6.400 millones se destinaron a la mina y planta, mientras que US$7.900 millones se destinaron a la construcción de una línea de ferrocarril de 101 km de largo, y a expansiones del Ferrocarril de Carajás (EFC) y la Terminal Marítima de Ponta da Madeira en São Luís (MA).

Debido a su automatización, la mina utilizará un sistema sin camiones para transportar el mineral de las excavadoras móviles y las trituradoras interconectadas por una cinta transportadora. La longitud total de las cintas transportadoras sin camiones que operan en la mina y la planta es de 68 km. Esto permitirá reducir los costos de combustible en un 70%.

El mineral será procesado en seco usando la propia humedad natural del mineral de hierro para reducir el consumo de agua en un 93% y eliminará la necesidad de represas de relaves.

El proyecto se encuentra en el bloque D del cuerpo mineral S11, que contiene cuatro bloques: A, B, C y D. Su potencial mineral de S11 es de 10.000 millones de toneladas de mineral de hierro. Los bloques C, Y y D juntos tienen reservas de 4.240 millones de toneladas métricas.

El pasado mes de noviembre la empresa anunció que había sido capaz de reducir los costos en efectivo a sólo US$12,70 por tonelada y que S11D podría reducir los costos por debajo de US$10 por tonelada, gracias en gran parte a la pérdida de valor del Real. La empresa también informó que espera entregar el mineral en Ponta da Madeira en São Luís (MA) a US$7,70 por tonelada.

Condicionantes ambientales

La estructura de la planta de procesamiento de mineral de hierro de minas tiene tres líneas de producción, cada una con una capacidad de procesamiento de 30 millones de toneladas anuales. El mineral se extrae a cielo abierto y la toma de la mina a la planta se realiza a través de una cinta transportadora de larga distancia. El área está situada en zonas de pastos fuera del Bosque Nacional Carajás, un área forestal protegida.

Esta medida permitió reducir la eliminación de vegetación más del 40% en la unidad de conservación, respecto al plan maestro inicial de 2,6 hectáreas. El Bosque Nacional Carajás tiene una extensión de 412.000 hectáreas que, después de la creación de la S11D, sólo el 4% se ha visto afectado por la actividad minera. Para evitar cualquier impacto mayor y cumplir con las condiciones ambientales para la ejecución del proyecto, Vale también adquirió las áreas alrededor de la planta. Ciertas tierras degradadas están siendo rehabilitadas con bosque nativo. Hasta la fecha, un total de 2.200 hectáreas de áreas degradadas se está recuperando.

Reducción de costos por tonelada

El director ejecutivo de metales ferrosos y estrategia de Vale, Peter Poppinga, indicó que el costo de la producción de mineral de hierro de Carajás caerá de US$ 10,8 por tonelada a US$7,7 por tonelada con la entrada en operación del proyecto S11D en Carajás. Vale estima una producción de 360 millones y 380 millones de toneladas de mineral de hierro este año y entre 400 millones y 420 millones de toneladas en 2018, 400 millones a 430 millones de toneladas en 2019 y entre 400 millones y 450 millones de toneladas en 2020 y 2021. Este año, se espera que la producción en el Sistema Norte alcance 153 millones de toneladas a 180 millones de toneladas el próximo año, 230 millones de toneladas en 2018, 2019 y 2020.

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