Vale inaugura el mayor proyecto de la historia de la minería

complejo S11D Eliezer BatistaVale inaugura el proyecto minero más grande de su historia y de la industria minera. El complejo S11D Eliezer Batista – una obra de US$14.300 millones – incluyendo mina, planta, ferrocarril y la logística portuaria- ayudará a la compañía a consolidarse con una extracción de menores costos de producción en la industria.

El desarrollo incluirá la productividad, la innovación y el respeto por las personas y el medio ambiente. También es la mayor inversión privada en Brasil esta década y que tendrá un impacto positivo de las exportaciones brasileñas, trayendo un nuevo impulso al desarrollo económico y social del país, especialmente los estados de Pará y Maranhão. Las operaciones de Vale en Minas Gerais también se beneficiarán, ya que tendrán su mineral mixto (mezcla) con las unidades S11D operados por la compañía en el extranjero.

“Para mí, ver el Complejo S11D Eliezer Batista completo es mucho más que lograr un nuevo hito en la industria minera. Además de una empresa que combina la tecnología avanzada, de bajo costo y alta productividad, la S11D expresa la capacidad de la conducta de nuestra compañía”, dice el CEO de Vale, Murilo Ferreira. “Aceptamos el reto de implementar una de las mayores operaciones de mineral de hierro en el mundo, incluso en la cara de un escenario de incertidumbre externa. Con confianza en nuestra gestión estratégica y nuestro capital humano, avanzamos en la misión de hacer la planta uno de los proyectos más audaces de nuestra empresa y ponerla en funcionamiento “, añade.

Mina Vale BrasilLa inauguración del proyecto, que entrará en operación comercial en enero de 2017, marca una historia de 15 años, que comenzó en 2001, cuando se hizo los primeros estudios de capacidad técnica y de viabilidad económica que llevaron a la configuración actual del proyecto S11D. La Licencia Previa (LP) salió en junio de 2012 y, un año más tarde, se emitió la Licencia de Instalación (LI). La vida de la mina S11D se estima en 30 años.

La mina y la planta S11D se encuentran en Canaán dos Carajás, en el sureste de Pará, pero las obras están siendo ejecutadas simultáneamente tanto en este estado como en Maranhao. De los US$14.300 millones de dólares invertidos en la empresa, US$6.400 millones se invirtieron en la implantación de la mina y la planta y US$7.900 millones a la construcción de un ramal ferroviario de 101 km, la expansión de la carretera el hierro de Carajás (EFC) y la ampliación de la terminal marítima Ponta da Madeira, en São Luís (MA).

La estación de tren, que conecta la mina S11D al ECF, tuvo su puesta en marcha a principios de octubre con la circulación del primer tren con 330 coches de la longitud del tramo. La nueva horquilla del muelle IV en Ponta da Madeira ha hecho la puesta en carga. En noviembre, cinco buques con 1,3 millones de toneladas de mineral de hierro ya habían sido cargados. La planta y la mina S11D iniciaron correctamente la colocación de la carga, por un total de aproximadamente 300 mil toneladas de mineral de hierro procesado en noviembre.

Los tiempos de aceleración del proyecto fueron paulatinos a lo largo de cuatro años con el fin de maximizar los márgenes y optimizar la mezcla de productos. La salida nominal de 90 millones de toneladas por año (Mtpa) se alcanzará en 2020, añadiendo una capacidad neta de 75 Mtpa al Sistema del Norte, que también incluye las minas del complejo de Carajás Serra y Oriental. Sólo el Norte debe ofrecer aproximadamente 155 Mtpa en 2016. En el año 2020, la estimación es de 230 Mtpa. Así, la producción anual del Valle debe estar entre 400 a 450 Mtpa en cuatro años frente a 340-350 millones de toneladas métricas estimadas para el 2016.

Junto a las nuevas minas en operación en Carajás, Pará, y proyectos de expansión jamás realizado en Minas Gerais, el S11D permitirá a Vale aumentar su competitividad en el mercado internacional en los próximos años. La estimación es que el costo del mineral de S11D entregado en la Terminal Marítima de Ponta da Madeira, en São Luís (MA), el denominado costo directo C1, se sitúe en US$7,7 por tonelada – 41% menor que el costo C1 promedio Valle actual. La alta calidad del mineral extraído de la mina nueva dará flexibilidad a la empresa para que se mezcle en los puertos de China, Malasia y Omán, con los producidos en los llamados sistemas Sur y Sudeste de Minas Gerais, con lo que la mejora en el precio del producto final.

Tecnología

Una de las principales soluciones tecnológicas que transforman la mina S11D en referencia en términos ambientales es la adopción de un sistema sin camiones, un conjunto de estructuras compueCorrea trasnportadora en Vale, Brasilstas de excavadoras y trituradoras móviles conectados mediante cintas transportadoras. En total, los cinturones tienen 68 kilómetros de largo que operan dentro de la mina y la planta. El nuevo sistema sustituye a los tradicionales camiones todo terreno, comunes en la minería. Si se tratara de un minero convencional, se necesitarían 100 camiones fuera de la carretera de 240 toneladas de capacidad. Sin camiones, Vale reducirá el consumo de diesel alrededor del 70%. Todo ello representa una reducción significativa en los residuos tales como neumáticos, filtros de aceite y lubricantes.

Situado en lo alto de la montaña, a 400 metros sobre el que va a instalar la planta, la mina S11D tendrán cuatro sistemas de excavadoras y plantas de trituración móviles que funcionan simultáneamente. Después de ser aplastado, el material recogido en frente de la minería será transportado por la correa de transferencia a una casa, donde el mineral de hierro, el yugo y lo estéril, se separan y se dirigen a la planta de transformación o para el apilamiento.

La planta S11D también utiliza una ruta de procesamiento desarrollada por Vale: el tratamiento de la humedad natural – o seco, como también se le conoce – ya se utiliza en algunas plantas Carajás. Con la misma se reducirá en un 93% el consumo de agua, equivalente para abastecer una ciudad de 400.000 habitantes. Otra ventaja es la eliminación de las balsas de residuos debido a la alta calidad del producto a ser elaborado y procesado en seco. El mineral ultra-fina con alto contenido de hierro, que iría a la presa no se dejó caer, lo que le permite ser incorporado en la producción.

Otra de las novedades de la S11D se produjo durante el montaje de los módulos de la planta. En el momento, se utilizó el concepto de modularización, similar a la utilizada en la industria del petróleo en la construcción de plataformas en alta mar. Las estructuras, incluyendo otros equipos de la planta, se han instalado, soldado y atornillado, como grandes piezas de Lego.

Vale S11DLa tecnología permitió que los módulos – 109 en total, con un peso entre 80 y 1,3 toneladas – se ensamblaron en una zona del valle distante, a poco más de 40 kilómetros del sitio de la planta. Una carretera de asfalto fue especialmente preparada para soportar el peso y dimensiones de los módulos en beneficio de la comunidad local. El movimiento de 109 módulos terminó en agosto de 2015 y su montaje en la planta en octubre de ese año.

Al no contar con camiones, Vale reducirá al menos el 50% de las emisiones de gases de efecto invernadero, lo que significa unas 130.000 toneladas de dióxido de carbano que no se emitirán. Habrá también un ahorro de 18.000 MWh/año de electricidad, equivalente al consumo de 10.000 hogares.

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