Neo Lithium invertirá USD60 mills. para el primer año del proyecto Tres Quebradas en Argentina

Ubicación del proyecto argentino Tres Quebradas. / Imagen: Cortesía de Neo Lithium.

La compañía local Liex, filial de la canadiense Neo Lithium, informó que la provincia argentina de Catamarca recibirá una inversión total de USD 320 millones en un proyecto de litio.

Del monto total, «ya tenemos asegurados USD 60 millones para el primer año», detalló el CEO de la compañía, Waldo Pérez.

Se trata del proyecto Tres Quebradas (3Q), cuyo objetivo «es comenzar a construir camino y campamento aproximadamente entre diciembre y enero», afirmó Peréz.

«Hoy ya tenemos alrededor de 100 empleados y durante la etapa de construcción, como en todas las minas, habrá un mayor volumen de gente, con un pico de hasta 600 personas trabajando», destacó el empresario. Añadió que actualmente se avanza en el proceso de participación ciudadana, en el que se discuten en la comunidad de Fiambalá distintos aspectos del proyecto, luego vendrá el Informe de Impacto Ambiental.

Pérez señaló que la producción de carbonato de litio en Tres Quebradas demorará dos años, puesto que «la construcción de los proyectos de litio es bastante larga comparada con otros».

«Simplemente porque cuando uno construye las pozas, primero las tiene que llenar, son muchos litros de salmuera y eso demora meses», detalló Pérez, y luego la evaporación tarda un año.

«De alguna manera, son casi dos obras: una vez que terminó la de arriba tiene que comenzar la obra de abajo, entonces son realmente dos años y un poco más para que realmente comience a producir», remarcó.

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                                       Imagen: Cortesía de Neo Lithium

El empresario afirmó que «de alguna manera me siento un pionero del desarrollo del litio en el país, porque yo descubrí y desarrollé el proyecto Cauchari para Minera Exar y Lithium Americas Corp., empresa que fundé y desarrollé hasta la factibilidad final; entre esos dos proyectos descubrí algo así como la mitad del nuevo litio de la Argentina».

Pérez sostuvo que hay «muchas oportunidades» para encontrar proyectos del metal, insumo principal en baterías, ya que «tenemos otros salares que todos conocemos que tienen muy buenas perspectivas».

En la actualidad, afirmó el ejecutivo, «en reservas y recursos, por lo menos en proyectos de salmuera, el país ya está compitiendo con Chile, que tiene el número uno, pero en un solo salar o en dos».

«Nosotros tenemos salares más chicos pero con muy buen volumen, porque son más profundos, entonces, soy un creyente del litio en la Argentina y vamos a encontrar más seguramente con el tiempo», concluyó Pérez.

El Dato

Aproximadamente el 58% de los recursos de litio del mundo se encuentran en la región que comparten Argentina, Chile y Bolivia, según el “Resumen de productos minerales del Servicio Geológico de los Estados Unidos (USGS) de 2021”.

Así, se estima que de los 86 millones de toneladas de recursos de litio identificados en el mundo, Bolivia posee 21 millones de toneladas, seguida de Argentina con 19.3 millones de toneladas y Chile con 9.6 millones de toneladas.

Fuente: Ámbito.com

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