Jiangxi Ganfeng Lithium invertirá en dos proyectos de litio en Argentina

En los próximos cuatro años, la minera china Jiangxi Ganfeng Lithium (GFL) invertirá US$675 millones en la explotación de dos salares y la construcción de dos plantas de carbonato de litio en Argentina, en las provincias de Salta y Jujuy.

El secretario de Minería de Salta, Daniel Blasco, explicó que US$400 millones se destinarían al proyecto Mariana, en el Salar de Llullaillaco, y los restantes US$265 millones se destinarán a Cauchari-Olaroz, en la provincia de Jujuy, como parte de un acuerdo alcanzado durante la compra del 37.50% de la Minera Exar a SQM (de Chile).

Cabe destacar que Minera Exar también desembolsará cerca de US$650 millones en los próximos cuatro años para explotar los salares de Olaroz y Cauchari y construir dos plantas de carbonato de litio en la provincia.

El proyecto Mariana, en Salta, actualmente se encuentra en proceso de exploración y construcción de piletas, para lo cual se está invirtiendo US$17 millones en estudios acuíferos, económicos y de factibilidad. Esta unidad cuenta con la participación de Litio Minera Argentina, la canadiense International Lithium Corporation y GFL.

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Los estudios de prefactibilidad de Mariana terminarán este 2018 y en 2019 se planea comenzar con la construcción de la planta de carbonato de litio y potasio, que tendrá una capacidad de producir 20.000 toneladas al año.

Por su parte, el secretario de Minería e Hidrocarburos de Jujuy, Miguel Soler, informó que GLF, en una UTE con la minera canadiense Lithium Americas, prevé desarrollar una fábrica con la capacidad de producir 25.000 toneladas de carbonato de litio equivalente, con una inversión de US$431 millones.

Lithium Americas será responsable de contribuir con el 50% del total de los fondos (US$215 millones) y su socia pondrá los restantes. La planta estará terminada en 2020, detalló.

Una vez inicie operaciones, se prevé una segunda fase del proyecto que contempla la inversión de US$200 millones.

El Dato

Recientemente, el vicepresidente ejecutivo de Lithium Americas, John Kanellitsas señaló que por la reciente experiencia de SQM y Albemarle, ”preferiría operar en Argentina más que en Chile”.

Fuente: Hernán Dobry

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