Codelco inicia etapa productiva de proyecto Recursos Norte en mina El Teniente

Foto: Codelco

Codelco dio inicio oficial a la producción del proyecto Recursos Norte, nuevo sector de operación de la mina El Teniente. Una vez en régimen, aportará cerca del 20% del mineral que a diario procese este centro de operaciones.

El proyecto tiene reservas de mineral estimadas de 157 millones de toneladas y una ley de cobre de 0,75%.

Recursos Norte, de US$759 millones, inició su construcción en abril de 2018 y estaba previsto que comenzara a operar en noviembre de 2020, lo que implica un adelanto importante de la puesta en marcha.

Este hecho, sumado a un ahorro de cerca US$50 millones en la etapa de construcción del proyecto, permitirá a Codelco aumentar en más de US$300 millones la proyección de ganancias estimadas para la iniciativa.

Desarrollo

El adelantamiento de la entrada en operación del proyecto se logró gracias a aumentos históricos en los ritmos de explotación de sectores de la mina aledaños al proyecto, la optimización de los procesos de licitación y el incremento de la velocidad de construcción.

La construcción de Recursos Norte, proyecto que forma parte del Plan de Desarrollo El Teniente, generó 1.100 puestos de trabajo y para su operación se contempla una dotación de unas 250 personas, provenientes de sectores de la mina subterránea que hoy están en funcionamiento.

Este proyecto permitirá mantener los actuales niveles de producción y aumentar los excedentes que esa división de Codelco entrega al país, ello mientras se desarrollan otros proyectos a mayor profundidad y que permitirán extender en 50 años la vida productiva del yacimiento.

Túnel de acceso

En la mina El Teniente también se dio inicio a las obras de construcción del nuevo túnel de acceso al yacimiento, que tendrá una longitud de 3,5 kilómetros y doble vía, y que a partir de 2022 -cuando esté operativo- será el acceso principal a la mina y clave para el futuro de El Teniente.

El Dato

  • Durante el año 2018, El Teniente alcanzó una producción de 465.000 toneladas de cobre fino, costos C1 de 107 centavos de dólar por libra y excedentes de US$1.047 millones.
  • El Plan de Desarrollo El Teniente, que dará 50 años más de vida operacional a la división está conformado por un total de 4 grandes proyectos. Además del ya mencionado Recursos Norte, lo componen Diamante y Andesita, proyectos que ya iniciaron su etapa de construcción, y Andes Norte (ex Nuevo Nivel Mina), que es el proyecto que se está construyendo a mayor profundidad del actual yacimiento.
  • El Teniente es el yacimiento de cobre subterráneo más grande del planeta. Está ubicado en la comuna de Machalí, Región del Libertador General Bernardo O’Higgins, a 50 kilómetros de la ciudad de Rancagua.

Fuente: América Económica

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