Auge de inversión minera en América Latina

Después de la crisis global, la minería latinoamericana se prepara para una racha de alto desempeño

Por fortuna para la minería global, el 2010 ya está entrando en su etapa final. Después de las dificultades de la crisis global, todo indica que los buenos tiempos de la minería están por regresar. Al menos en América Latina.

En los próximos diez años América Latina tendrá un auge en inversión minera. Países como Chile, Colombia y Perú recibirán inversiones entre los US$24.000 y US$60.000 millones.

De acuerdo con Juan Carlos Guajardo, director ejecutivo del Centro de Estudios del Cobre y la Minería (CESCO), una organización de estudios sobre el sector minero con sede en Santiago de Chile, América Latina es una de las regiones más atractivas del mundo para la exploración minera y esto creará grandes oportunidades de desarrollo en la región en los próximos años.

El principal factor de impulso, dice Guajardo, será el crecimiento económico de China que ha generado en los últimos años un auge en la demanda de bienes básicos, lo que ha favorecido a América Latina.
De hecho “creemos que América Latina ha resistido mejor la crisis económica global gracias al creciente consumo de bienes básicos por parte de China”, sostiene Guajardo.

Otra fuerza impulsora es la recuperación de los precios de los metales. De acuerdo con Jason Goulden, vicepresidente de investigación de Metals Economics Group (MEG), una firma de análisis con sede en Canadá, “el precio de los metales es la fuerza principal para los gastos de exploración. Aunque éstos no han alcanzado los niveles más altos registrados en 2007 y principios de 2008, la mayoría han mejorado firmemente después de tocar fondo a comienzos de 2009 y se están ubicando sobre las tendencias de largo plazo”. Por ello, se cree que la recuperación de la inversión en exploración minera ya está en marcha  y se consolidará en los próximos años.

La caída en los presupuestos globales de exploración minera fue muy significativa. Según cifras del MEG, el presupuesto de exploración para metales no ferrosos, en el caso de 1.846 empresas analizadas en todo el mundo , fue de US$7.320 millones, lo que representó un declive de 42% frente a la cifra récord de 2008 de US$12.600 millones. Según MEG, “fue la caída anual más pronunciada de las últimas dos décadas”.

Pero las cosas están empezando a cambiar y las perspectivas son alentadoras. Según Guajardo, en los próximos diez años Chile podría recibir inversiones en minería por entre US$50.000 millones y US$60.000 millones, lo que significaría el flujo de inversión más alto en la historia de la minería chilena. En Perú y Brasil las inversiones estarían cercanas a los US$30.000 millones. La perspectiva en Colombia es que el país recibirá inversiones por US$24.000 millones en la próxima década. Argentina y México también recibirán inversiones importantes en los próximos años.

¿Y de dónde vendrán los recursos? Guajardo afirma que cada país tiene diferentes condiciones locales. Por ejemplo, en países como Chile, Colombia o Argentina, la inversión vendrá del capital extranjero primordialmente. Pero en otros países como Brasil y Perú, donde hay un mayor dinamismo del mercado de capitales local, se podría esperar una mayor participación de inversionistas locales.

Grandes tendencias de la minería latinoamericana

CESCO presentó recientemente el informe financiero de la minería en el primer trimestre de 2010 y las siguientes son las principales conclusiones:

  • El precio promedio del cobre en el primer trimestre del año 2010 alcanzó US$328,5 por libra, valor que más que duplica el precio promedio del primer trimestre del año anterior (US$155,8 por libra), lo que influyó en las significativas variaciones experimentadas en diversas variables del sector minero.
  • El aumento en los ingresos de la industria del cobre en Chile durante el primer trimestre del 2010 estuvo en mayor medida en línea con el aumento del precio del cobre en el período, contrastando con la situación de las compañías internacionales cuyo aumento de ingresos fue algo menor. Esto se explica por la mayor diversificación productiva de las compañías globales.
  • Las 12 mayores compañías productoras de cobre en el mundo, según su participación en la propiedad de las operaciones mineras, disminuyeron su producción en el primer trimestre de este año en 6,8% respecto a igual período del año 2009.
  • Las 11 mayores compañías productoras de cobre en Chile aumentaron en 3,1% su producción en el período, lo que influyó en que sus dos principales productoras, Codelco y Escondida, hayan estabilizado sus niveles de producción en torno a 1,7 y 1,1 millones de toneladas respectivamente, luego de un período de significativas variaciones.
  • BHP Billiton, Vale, Grupo México y Xstrata han superado el valor de mercado que registraban antes de la crisis financiera mundial, mientras que Freeport y Antofagasta Minerals lo han igualado.


MPA

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