SEA de Antofagasta recomienda aprobar permiso de planta de litio de SQM

El Servicio de Evaluación Ambiental Región de Antofagasta recomendó aprobar la Declaración de Impacto Ambiental del proyecto Ampliación de la Planta de Carbonato de Litio Salar del Carmen, propiedad de SQM. La declaración de impacto ambiental fue presentada en julio de 2018.

El proyecto de SQM le permitirá a la minera aumentar de 70.000 a 180.000 toneladas anuales la producción en el Salar del Carmen (en Atacama), iniciativa que demandará una inversión de US$450 millones. La ampliación de la planta comprende nuevas instalaciones, procesos de producción mejorados y una mejor gestión de residuos.

El regulador determinó que el proyecto cumple con las reglamentaciones ambientales generales y los requisitos para obtener los permisos sectoriales. Se detalló que SQM ya subsanó errores, omisiones e imprecisiones.

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Ahora, el proyecto de SQM será analizado y votado por la Comisión de Evaluación Ambiental (CEA) de Antofagasta.

La iniciativa es parte del plan de inversiones por US$525 millones anunciado por la minera el año pasado para aumentar su producción de litio en el país, del cual ya se ejecutaron US$75 millones, que permitieron elevar la capacidad de 48.000 toneladas a 70.000 toneladas.

El nuevo proyecto contempla dos etapas. En la primera fase operativa se incrementará la producción a 110.000 toneladas anuales optimizando la operatividad real de los equipos y procesos que conforman las instalaciones construidas en el complejo industrial.

En la segunda fase operativa, denominada ampliación Planta de Carbonato de Litio 3, se incrementará la producción hasta 180.000 toneladas anuales, para lo cual se requiere de nuevas instalaciones, así como de modificaciones de las instalaciones proyectadas y aprobadas mediante la RCA.

Fuente: Pulso y BNamericas

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