Bolivia planea consolidar la industria del litio este 2019

Tras la puesta en marcha de su Planta Industrial de Cloruro de Potasio, Bolivia fijó este 2019 como un año crucial para consolidar la industria de litio, anunció el gerente de la estatal Yacimientos del Litio Bolivianos (YLB), Juan Carlos Montenegro.

Según el ejecutivo la riqueza de los salares de Uyuni, Pastos Grandes y Coipasa, al sudoeste del país, posibilitan desde octubre del 2018, este año y hasta el 2022, la creación de una cadena de industrias con todos sus efectos multiplicadores.

En esa misma línea, días atrás, el vicepresidente de Bolivia, Alvaro García Linera, expresó que el litio será este año la gran novedad por sus alcances, efecto multiplicador económico, fuentes laborales, ingresos, influencia regional y la generación de la cadena de industrias.

Montenegro detalló que actualmente se trabaja en la construcción de la Planta Industrial de Carbonato de Litio, “una planta diseñada para unas 15.000 toneladas de litio al año”, resaltó.

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La Planta Industrial de Carbonato de Litio, junto a la Planta Industrial de Cloruro de Potasio, que inició operaciones en octubre de 2018, forman parte de la fase dos del proyecto de industrialización del litio en el Salar de Uyuni.

A estos emprendimientos además se sumará la Planta Industrial de Baterías de Litio que estará cargo de la empresa alemana ACI Systems, un socio estratégico en la comercialización. Esta planta forma parte de la tercera fase de industrialización del litio, así como la construcción de plantas de hidróxido de litio, hidróxido de magnesio, cátodos y baterías de ion litio, que generará ingresos brutos anuales de US$2.400 millones.

En base a esas proyecciones, la industria del litio generará importantes utilidades para el país: 51% a favor del Estado boliviano y 49% a su socia estratégica. La Planta Industrial de Baterías de Litio prevé producir baterías para al menos 100.00 vehículos eléctricos al año.

“La planta de baterías está dimensionada bajo una capacidad de 8 gigawatts hora por año, en lo que es la producción de baterías; esto equivale para abastecer algo más de 100.000 vehículos eléctricos, esa es la proyección que se tiene”, precisó.

Finalmente, señaló que las baterías de litio producidas en Bolivia abastecerán principalmente el mercado europeo, como Alemania donde la industria automotriz eléctrica está en notable ascenso.

Etapas del proyecto

Para la industrialización del litio que comprende tres fases, Bolivia ha destinado una inversión de al menos US$900 millones. La primera fase comenzó en 2012, con el desarrollo del proceso tecnológico y la producción de plantas pilotos de fertilizantes que fueron comercializados principalmente en el mercado interno.

La segunda fase comenzó en 2016 con la construcción de las plantas industriales de cloruro de potasio y carbonato de litio para exportación, con sus respectivas piscinas industriales que permitan garantizar el insumo que se requiere para la producción de sales básicas.

La tercera etapa del proyecto inicia con la Planta Industrial de Baterías de Litio, cuyo socio estratégico en la comercialización es ACI Systems.

Fuente: Xinhua

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