Chile: Lomas Bayas inicia operación de camiones autónomos

Crédito: Glencore

Minera Lomas Bayas (de Glencore) continua desarrollando el laboratorio Lomas Lab, la iniciativa de creación de tecnología que busca diseñar, probar y consolidar la digitalización y automatización de los procesos productivos en la operación, para luego ser exportados a otras operaciones de Glencore a nivel mundial.

A inicios de diciembre, la minera anunció que realizó la puesta en marcha de uno de los proyectos más emblemáticos de este centro de innovación: los camiones de extracción (CAEX) autónomos, un gran paso hacia la sostenibilidad de la compañía, que busca posicionarse como líder en su segmento.

Los asistentes al evento pudieron conocer en detalle la operación remota de estos modernos camiones, gracias a un recorrido guiado por el lugar donde operan los vehículos, los cuales cuentan con los más altos estándares de seguridad y maniobrabilidad, ya que son dirigidos por personal calificado y capacitado para enfrentar los nuevos retos de la minería 4.0.

Para Lomas Bayas se trata de un paso concreto hacia el desarrollo sostenible, uniéndose a las perforadoras que ya operan de manera autónoma, lo que protege a las personas y también al medio ambiente.

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Crédito: Glencore

“Desde Lomas Bayas estamos impulsando la minería. Nosotros no podemos competir por la ley del mineral, pero sí podemos competir en la forma en que hacemos las cosas, con eficiencia y con la ayuda de la tecnología. Este proceso nos llevó la mitad del tiempo que le lleva al resto de la industria, y eso no es casualidad. Este es el resultado de un trabajo claro, de un vínculo de equipo muy efectivo y de una forma de hacer las cosas que esperamos nos diferencie”, afirmó Pablo Carvallo, gerente general de Lomas Bayas.

La operación de camiones autónomos significa una disminución potencial en el consumo de combustible de hasta un 4%, menor frecuencia de eventos de seguridad dada la alta gama de sensores en los equipos, la reubicación del personal a áreas más seguras y mayores horas de operación a través de la mejora en la utilización y disponibilidad de la flota de camiones.

“Nuestros primeros camiones autónomos ya están funcionando en la región, lo que significa la culminación de la primera etapa de este gran proyecto, que hemos decidido -como Departamento del Cobre y como Corporación-  escalarlo luego a todo Glencore, para que otros sitios tengan el beneficio de lo que hoy se está probando aquí”, detalló Abraham Chahuán, director de Activos de Cobre Sudamérica.

El proyecto contempla la entrada en operación con un piloto de cuatro camiones de extracción Komatsu 930E-5, los cuales, a través del sistema autónomo FrontRunner de Komatsu, operarán de forma autónoma en un área segregada del resto de la operación convencional.

Si el proyecto tiene éxito en su etapa de pruebas, comenzará su aumento gradual de camiones autónomos hasta completar toda la flota de 27 unidades en 2025.

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