SQM planea seguir siendo el principal jugador del yodo en el mundo

El crecimiento de la demanda de yodo y nitrato por parte de diversas industrias hace que las empresas productoras deban estar preparadas, resalta el vicepresidente de operaciones Nitratos y Yodo de SQM, Carlos Díaz.

En ese sentido, recientemente, la compañía ingresó a tramitación ambiental un proyecto de US$350 millones para ampliar la producción de yodo en la planta Nueva Victoria.

 “SQM, tanto en yodo como nitrato de sodio, es el player más importante a nivel mundial, con un market share de 40% en ambas líneas de negocios. Nueva Victoria es la planta más grande a nivel mundial”, indicó.

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“La demanda de yodo va creciendo 3% anual; la de nitrato de potasio de entre 5% y 6%; mientras que la demanda de sales solares, que creció muy fuerte en el pasado, pero que después bajó, puede retomar el incremento de la mano del almacenamiento que necesita la generación a través de Energías Renovables No Convencionales (ERNC)”, añadió Díaz, indicando que dadas estas proyecciones la empresa debe prepararse para el futuro.

Ampliación de Nueva Victoria

Así las cosas, la iniciativa para ampliar la producción de yodo en Nueva Victoria, debería recibir sus autorizaciones ambientales de aquí a dos años, según contempla el ejecutivo.

En la actualidad, además de conseguir dichos permisos, también inició las conversaciones con las comunidades aledañas. En paralelo, también se trabaja en lograr la concesión marítima.

Con todo, el proyecto consistente en nuevas áreas de mina (43.586 hectáreas aproximadamente), con una tasa de extracción de caliche de 28 millones de toneladas anuales, resultando un total de 65 millones de toneladas anuales.

Incluyendo dos nuevas plantas de producción de yoduro (6.000 ton/año cada una), resultando un total de 23.000 ton/año y una nueva planta de producción de yodo (12.000 ton/año), resultando un total de 23.000 ton/año.

Y finalmente, considera dos pozas de evaporación para producir sales ricas en nitrato (1.950.000 ton/año), resultando un total de 4.000.000 ton/año y un nuevo sistema de neutralización, una aducción de agua de mar (900 l/s como máximo) desde el sector de Bahía Patillos hasta el área minera y una nueva línea de transmisión eléctrica desde el Sistema Eléctrico Nacional.

Fuente: Pulso

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