Planta desalinizadora más grande de Latinoamérica impulsará minería chilena

Recientemente, la Comisión de Evaluación Ambiental de Chile dio luz verde a la planta desalinizadora más grande de Latinoamérica, ligada a la empresa Trends Industrial y que contempla una inversión por US$490 millones.

La planta busca atender el suministro de agua ante la escasez que presenta la desértica zona y la creciente demanda de mineras. Según se lee en el proyecto ingresado al SEA, tiene contemplado el inicio de construcción para 2019, “una vez obtenidos los permisos sectoriales pertinentes”, especifican.

La planta desalinizadora Enapac (Energías y Aguas del Pacífico) producirá un promedio de 1.000 litros por segundo de agua desalada, es decir, será una planta de gran escala con capacidad de producción flexible. En ésta se llevarán a cabo los distintos procesos de tratamiento del agua, para luego impulsar el agua desalinizada hacia el espacio el reservorio del proyecto.

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El agua de mar será extraída a 20 metros de profundidad aproximadamente, con el fin de disminuir el impacto al medioambiente. Luego, el agua sería transportada a la planta desaladora donde se realiza un pretratamiento por flotación, decantación y filtrado. Tras esto, el agua ingresaría al proceso de Osmosis Inversa, donde se somete a altas presiones con el fin de filtrar la sal, proceso que se optimiza utilizando recuperadores de energía y mejorando la sustentabilidad del proyecto.

Luego se haría un post tratamiento de remineralización y control del Ph. De este proceso se obtienen el agua desalinizada y la “salmuera” (agua con mayor concentración salina) equivalente al 60% del volumen captado, la que es devuelta al mar con un sistema de difusores que permite su disolución sin alteraciones en el ecosistema.

El agua desalinizada será transportada a un reservorio, otra infraestructura contemplada en la inversión, la que tendrá una capacidad de 600.000 metros cúbicos, equivalente a la producción promedio de una semana.

Planta solar

Para abastecer de energía el proyecto Enapac, se contempla la construcción de una planta fotovoltaica, que generará un volumen aproximado requerido de 100 MW. Esta obra requerirá una inversión inicial de unos US$500 millones.

El Dato

Enapac estuvo más de un año en el proceso de evaluación ambiental por parte de las autoridades chilenas y es parte del catastro de la Oficina de Gestión de Proyectos Sustentables del Ministerio de Economía del gobierno chileno.

Fuente: El Día

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