Anglo American confirma expansión de Los Bronces

los-bronces-040609Cynthia Carroll, gerente general de la minera internacional Anglo American, confirmó los planes de seguir adelante con la expansión de Los Bronces, la mina de cobre que la empresa opera al noreste de Santiago de Chile, en la Cordillera de los Andes.

Durante un discurso en la cena anual del Centro de Estudios del Cobre (Cesco), que reunió a más de un millar de representantes de la industria del cobre de todo el mundo, Carroll señaló que pese a las difíciles condiciones que atraviesa la economía mundial y la industria, Anglo American mantiene su programa de inversiones de US$16.000 millones, de los que US$2.000 millones corresponden a Chile. “Sólo hemos reducido el ritmo de la ejecución de las inversiones”.

La expansión de Los Bronces es uno de los dos proyectos del área de metales básicos en los que Anglo American está invirtiendo en el 2009. El otro proyecto es Barro Alto, la mina de níquel que la empresa está construyendo en Brasil. Según la última presentación de Anglo American, los gastos de capital presupuestados por la empresa para el 2009 suman US$4.500 millones, menos de la mitad de la suma originalmente proyectada. De estos US$4.500 millones, US$1.400 millones corresponden a la ampliación de Los Bronces y a la construcción de Barro Alto.

El cronograma de construcción de ambos proyectos ha sido modificado respecto al plan original. Barro Alto entrará en producción en el primer trimestre del 2011, 12 meses después que lo estipulado en el plan original, mientras que la ampliación de Los Bronces estará concluida en el último trimestre del mismo año, ocho meses más tarde de lo previsto.

Carroll también mencionó en su discurso la modificación del sistema de abastecimiento de agua de Quellaveco, el proyecto de cobre que Anglo American posee en el sur de Perú. La empresa presentó un nuevo estudio de impacto ambiental de Quellaveco en el 2008, incorporando el uso de aguas superficiales para abastecer los 700 litros por segundo que requiere el proyecto.

Uno de los principales obstáculos para el desarrollo de Quellaveco, un proyecto de US$1.000 millones, ha sido principalmente el abastecimiento de agua. La construcción de Quellaveco, al igual que la de otros cinco proyectos del área de metales básicos de Anglo American, está pendiente de aprobación por parte del directorio de la empresa.

Anglo American produjo 641.300t de cobre el año pasado, de los cuales 235.792t provinieron de Los Bronces. La empresa declaró US$2.020 millones en utilidad operacional para su división de cobre, menos que los US$2.980 millones del 2007.

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