Albemarle retrasará inversión de litio en Chile y Australia

Albemarle retrasará la construcción nueva capacidad de procesamiento por 125.000 toneladas de litio debido a que un exceso de oferta del metal blanco utilizado para fabricar baterías de vehículos eléctricos ha reducido los precios.

Albemarle hizo el anunció durante la presentación de resultados del segundo trimestre. La medida responde a una baja de 12% que han tenido los precios y a la estrategia de reducir en US$1.500 millones los gatos de capital por los próximos cinco años.

En su reporte de resultados se destacó que las ventas por US$885.1 millones, un alza de 4%. Solo en litio, tuvo ingresos por US$324 millones, alza de 2.3%.

Según el medio Financial Times, los proyectos que se verán retrasados son los ubicados en Chile y Australia. Luke Kissam, CEO de la minera, señaló que esperan que los precios sigan a la baja en el corto plazo.

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El principal productor mundial de litio toma estas medidas cuando las tensiones comerciales entre los EE. UU. Y China hacen temblar los mercados de productos básicos, particularmente el litio, que ha sido especialmente débil debido a la menor demanda de China después de un cambio en los subsidios a los vehículos eléctricos del país.

Albemarle dijo que espera que la dinámica de oferta y demanda de litio se ajuste en 2020, y agregó que agregaría capacidad de producción para satisfacer la demanda.

La compañía revisó la semana pasada un acuerdo para comprar en la mina Wodgina de Mineral Resources de Australia para reducir el gasto en el acuerdo y poner en espera los planes para construir una planta de hidróxido de litio de 100 000 t / a en Wodgina.

La compañía también espera retrasar la construcción de 75 000 toneladas de capacidad de procesamiento en Kemerton en Australia.

Fuente: Diario Financiero

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