Brasil busca retomar extracción de uranio

Brasil busca retomar la extracción de uranio, suspendida desde hace cinco años, para ampliar su programa nuclear, que actualmente cuenta con apenas dos centrales, según fuentes oficiales.

De acuerdo con el ministro de Minas y Energía, Bento Albuquerque, el Gobierno espera iniciar este año los trabajos en la mina de Engenho, en el estado de Bahía, para extraer uranio, a cargo de la estatal Industrias Nucleares de Brasil (INB), aunque la idea es firmar acuerdos con privados para explorar el potencial del uranio brasileño.

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Actualmente, Brasil tiene la séptima mayor reserva de uranio del mundo, después de Australia, Kazajistán, Canadá, Rusia, Sudáfrica y Nigeria, aunque con apenas una tercera parte del territorio analizado.

El uranio es la materia prima para el combustible utilizado en las centrales nucleares, y su exploración es un monopolio del Gobierno, establecido por la Constitución. Apenas la estatal INB puede extraer uranio en el país.

“Existen algunas alternativas sin necesidad de alteración de la Constitución para que esta actividad minera pueda ser hecha por la INB y otra empresa de capital privado. Sobre el uranio, la INB sería mayoritaria. En la exploración, no solamente hay uranio, puede haber otro mineral y normalmente lo hay”, explicó el ministro.

Albuquerque ha señalado que existen empresas de Estados Unidos, Francia, Japón, República de Corea y Rusia que ya expresaron su interés en explorar uranio en Brasil.

Centrales nucleares

Brasil cuenta con dos centrales nucleares: Angra 1 y Angra 2, situadas en Angra do Reis, en el litoral del estado de Río de Janeiro (sureste) y está completando la construcción de Angra 3, cuyas obras fueron paralizadas en 2015 por las investigaciones del caso Lava Jato y actualmente se encuentran en el 67% de su conclusión.

El Gobierno brasileño necesita 16.000 millones de reales (unos US$4.000 millones) para finalizar las obras, por lo que busca asociaciones con la iniciativa privada para financiar las obras.

Fuente: Xinhua

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