Albemarle avanza con tecnología para mejorar producción de litio en Chile

La minera estadounidense Albemarle informó que avanza en su proyecto para elevar la producción de litio en Chile.

La minera busca elevar la producción en un 30% sin usar mayor cantidad de salmuera del Salar de Atacama, el desierto más árido del mundo.

El presidente ejecutivo, Luke Kissam, en una conferencia telefónica con inversionistas dijo que está “muy confiado” en el nuevo proceso, aunque no aportó detalles sobre cómo podría funcionar.

En octubre, la Comisión Chilena de Energía Nuclear (CCHEN) rechazó el alza en la cuota de producción de la firma, autorizada meses antes, ya que no aportó suficiente información para explicar el aumento de eficiencia con esa tecnología.

Albemarle espera arrancar el proyecto a 2021.

Precios del litio disminuyen

Por otro lado, los precios de exportación de litio producido en Chile cayeron en el primer trimestre, marcando el primer descenso del mineral esencial para las baterías de vehículos eléctricos desde al menos 2014.

Chile exportó carbonato de litio a un precio promedio de US$12.183 por tonelada, un 0.9% menos que en el mismo período del año pasado, según datos de la aduana chilena compilados por Bloomberg. Los precios se han disparado un 167% en los últimos cinco años.

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Los volúmenes de exportación se recuperaron en marzo tras una disminución en febrero, cuando fuertes lluvias azotaron el norte de Chile, obligando a algunas minas de cobre en el área a detener las operaciones.

Los precios del litio también se recuperaron en marzo, subiendo a US$ 11,707 por tonelada frente a los más bajos en 15 meses registrados en febrero.

Además, según cifras del Banco Central (publicadas el martes) las exportaciones de carbonato de litio disminuyeron a US$ 49 millones en abril, en relación a los US$ 83 millones anotados el mes anterior. El banco central no da a conocer datos de volumen o precio.

Fuente: Reuters y Gestión

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