Bolivia inaugura un centro de investigación para industrializar litio

Crédito: Viceministerio de Comunicación de Bolivia.

El gobierno de Bolivia inauguró este jueves el Centro de Investigación en Ciencia y Tecnología de Materiales y Recursos Evaporíticos, en el municipio de Yocalla, departamento de Potosí, para desarrollar tecnología que permita la explotación y la industrialización del litio.

El centro fue inaugurado por el presidente Luis Arce, el ministro boliviano de Hidrocarburos y Energía, Franklin Molina, y el titular de la empresa estatal Yacimientos de Litio Bolivianos (YLB), Carlos Ramos.

“Hay algo fundamental que tenemos que hacer y es la industrialización de nuestro litio, y para industrializar y de una vez por todas dar el salto cualitativo en nuestro país, hay que diversificar y dotar de un nuevo recurso que nos genere ingresos, es necesario desarrollar ciencia y tecnología y en este Centro de Investigación en Ciencia y Tecnología de Materiales y Recursos Evaporíticos, lo primero que vamos es desarrollar ciencia y tecnología boliviana para la explotación e industrializar el litio que nos beneficie a los bolivianos”, señaló.

La infraestructura se construyó en una superficie de unos 4.000 metros cuadrados y una inversión equivalente a unos USD 14.3 millones, según información del Ministerio de Hidrocarburos y Energía. Una inversión de Bs 36 millones (USD 5.2 millones) y el equipamiento demandó Bs 58 millones (USD 9 millones).

Con este centro se busca incrementar la capacidad de producción de la planta piloto de materiales catódicos para baterías de litio, y las de “cátodos, hidróxido, cloruro de potasio y otras materias primas que ya se están produciendo en el país”, explicó por su parte Molina.

Extracción directa

Molina recordó que en abril pasado se lanzó una convocatoria internacional para que empresas interesadas puedan probar en Bolivia su tecnología de extracción directa del litio (EDL) con las salmueras de los salares bolivianos.

Veinte empresas se presentaron a la convocatoria, de las que ocho fueron seleccionadas para hacer “pruebas piloto”, obtener información sobre las características de los salares y optimizar así la industrialización del litio boliviano, precisó.

Las empresas elegidas son CATL BRUNP & CMOC, Fusion Enertech, EnergyX, Tecpetrol, Lilac Solutions, Citic Guoan/CRIG, TBEA Group y Uranium One Group, de Estados Unidos, China, Rusia y Argentina.

Arce indicó que el “primer desafío” del centro inaugurado en esta jornada es contribuir en la evaluación de estas firmas para elegir a la que brinde “mejores resultados y oportunidades” para industrializar el litio.

El Dato

Bolivia posee unas reservas de 21 millones de toneladas de litio, la mayor parte en el salar de Uyuni en Potosí, y en menor proporción en los yacimientos de Pastos Grandes, también potosino, y Coipasa, compartido entre el departamento boliviano de Oruro y Chile.

Fuente: Viceministerio de Comunicación y EFE

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