Vale invertirá US$2.5 mil millones para ampliar procesamiento en seco

La minera brasileña Vale anunció que planea a invertir US$2.5 mil millones (unos 11 millones de reales), en cinco años, para expandir la tecnología de procesamiento de mineral de hierro que elimina la necesidad de diques de colas.

La medida es tomada tras dos grandes catástrofes en Minas Gerais en poco más de tres años. El objetivo es que el método, conocido como procesamiento en seco sea aplicado en el 70% de la producción de la minera hasta 2023, afirmó la minera.

En los últimos 10 años, Vale invirtió casi 66 mil millones de reales (US$ 17.500 millones) para instalar y ampliar el uso del procesamiento en seco en sus operaciones en Brasil. Por no usar agua en el proceso, el método no genera rechazo y, por lo tanto, no utiliza represas.

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En los próximos cinco años, la estimación es invertir US$2.5 mil millones en instalaciones de procesamiento similares. Hoy, cerca del 60% de la producción de la Vale ocurre en seco y la meta es llegar hasta el 70%.

El procesamiento en seco se utiliza en las minas de Carajás, Serra Este y Complejo S11D Eliezer Batista, en Pará, y en diversas plantas en Minas Gerais. En el Pará, en el llamado Sistema Norte, cerca del 80% de las casi 200 millones de toneladas producidas en 2018 fueron a través de procesamiento en seco. La principal planta de Carajás, la Usina 1, está en proceso de conversión: de las 17 líneas de procesamiento de la planta, 11 ya están en seco y las seis líneas restante se convertirá hasta 2022.

En Minas Gerais, el procesamiento en seco fue ampliado del 20%, en 2016, al 32%, en 2018. Hoy, este tipo de procesamiento está presente en diversas unidades, como Brucutu, Alegría, Fábrica Nova, Hacienda, Calabazas, Mutuca, Pico y Fábrica. Para los próximos años, el objetivo es emplearlo en otras localidades de Minas Gerais, como por ejemplo los proyectos Apolo y Capanema, que actualmente se encuentran en fase de licenciamiento ambiental.

Fuente: Exame y Popular

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