Anglo American invertirá US$2.000 millones en ampliación de Los Bronces

Anglo American, propietaria del 51% de la faena chilena de Los Bronces, planea invertir entre los US$ 2.000 millones y US$ 2.500 millones para ampliar el proyecto.

Este proceso, se iniciará en marzo del próximo año con el ingreso del estudio de impacto ambiental de la iniciativa, pero estos recursos se invertirían siempre y cuando la iniciativa presente un 15% de retorno.

La inversión de Anglo American respondería a las excelentes leyes de mineral del proyecto, las que se situarían en torno al 1,7%, cifra muy por encima del promedio de las faenas de Chile y casi tres veces mayor a las que presenta el rajo abierto que tiene hoy Los Bronces.

Es por esto que la minera no requiere de la construcción de nuevas instalaciones, como relaves o plantas de producción, ya que se conseguirá más cobre con menor cantidad de mineral procesado. El gasto vendría por la contratación de nuevo personal especializado en este tipo de operación y en maquinaria.

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Con todo, el potencial de la faena sería de unas 500 mil toneladas de cobre anual en 2023, fecha en la que se proyecta el inicio del depósito subterráneo, en medio de los esfuerzos de Anglo American por producir un millón de toneladas de cobre con sus operaciones a nivel global, y en un escenario de déficit de oferta mundial del metal proyectado para la próxima década.

Pero el plazo de estudio de los proyectos en Chile también preocupa a la firma, que estima un proceso de 3 a 4 años (en comparación con los 18 a 24 meses anteriores). Así, el proceso total para desarrollar un proyecto greenfield ha pasado de 10 a 17 años en Chile, según las estimaciones.

Ante esta situación, la compañía iniciará por estos días un trabajo de relacionamiento comunitario temprano, que incluye también reuniones con autoridades. Ayer, los representantes de Anglo se juntaron con el alcalde de Lo Barnechea, Felipe Guevara, y hoy lo harán con el ministro de Minería, Baldo Prokurica.

 Proyecto Collahuasi 

Anglo también contempla una expansión para Collahuasi, que comenzaría en 2019 con el ingreso del Estudio de Impacto Ambiental para este proceso que se realizará por etapas.

Anglo evalúa opciones para incrementar la capacidad de procesamiento de la concentradora a 210.000t/d después de 2020, lo que demandaría entre US$1.200 millones y US$1.500 millones.

Pero primero, considera la posibilidad de maximizar su capacidad de procesamiento que tiene autorizada, de 170.000t/d para 2020, ya que actualmente procesa 155.000-160.000t/d.

Además analiza la opción de instalar pilas de lixiviación que le faciliten implementar un proceso de biolixiviación utilizando la planta de cátodos que ya está instalada. El proyecto fluctúa entre US$900.000 millones y US$1.100 millones y se incluiría en la próxima declaración de impacto ambiental.

Fuente: Mercurio y BNamericas

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