Quellaveco procesará la totalidad de sus relaves para recuperar cobre

Se trata de la primera mina 100% digital en el Perú./ Crédito: Anglo American.

Con su innovadora planta de flotación de partículas gruesas, que estará operativa para el segundo semestre de 2023, la mina peruana Quellaveco procesará la totalidad de sus relaves para recuperar el cobre.

En todas las minas del mundo, hay un porcentaje de cobre que se desecha con los relaves. Esto sucede porque no toda la roca mineralizada que sale del tajo y pasa por la molienda alcanza el tamaño mínimo requerido para separar el mineral.

En las plantas de procesos para obtener el cobre mediante un proceso de flotación, la roca debe tener un tamaño parecido a un grano de arena de mar. De no tener ese tamaño, el mineral termina en los relaves. Hoy en día, la tecnología permite recuperar el cobre que antes se perdía en los relaves mineros. En Quellaveco, esto será posible con su novedosa planta de flotación de partículas gruesas (CPF, por sus siglas en inglés).

Esta será la primera planta de este tipo en el Perú. Además, por sus características y dimensiones, será la más grande del mundo en la industria del cobre.

“En Perú somos pioneros en la implementación de esta tecnología, como parte de nuestra estrategia FutureSmart Mining™ para una minería sostenible. Esta planta nos permitirá incrementar la recuperación de cobre entre 2.4% y 4%, sin consumir más agua fresca, ya que utilizaremos agua reciclada y recirculada desde los espesadores de relaves” señala Bruno Santos, gerente de proyecto CPF de Anglo American.

La construcción del CPF en Quellaveco empezó hace unas semanas y se espera que la planta esté lista en el segundo semestre del próximo año.

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El CPF utiliza una tecnología conocida como HydroFloat. El principio es sencillo pero muy innovador: mediante la inyección de agua y aire por la parte inferior del contenedor, se empuja las partículas más finas hacia la parte superior, las mismas que son enviadas a la presa de relaves. Las partículas gruesas son atrapadas y pasan a remolienda en molinos verticales, conocidos como vertimills, para luego entrar nuevamente al circuito de flotación convencional.

“En el proceso de chancado y molienda, la roca mineralizada debe alcanzar un tamaño de unas 165 micras, antes de entrar a flotación. Pero, al ser un proceso industrial, hay un porcentaje de partículas que tiene un diámetro mayor y se pierden en el proceso de flotación. Con el CPF de Quellaveco, atraparemos aquellas partículas de 300 micras a más, para recuperar el cobre que aún contienen. Esta será la primera mina de Sudamérica que procesará la totalidad de sus relaves con esta tecnología, a diferencia de otras experiencias donde solo se procesan un porcentaje menor”, explica Jacksusi Contreras, Superintendente de Procesos de Concentradora de Anglo American.

Anglo American tiene experiencias exitosas con esta tecnología, ya que ha implementado un módulo CPF en la mina El Soldado, en Chile, con capacidad para procesar aproximadamente el 30% de sus relaves. El CPF de Quellaveco será diez veces más grande, con diez módulos HydroFloat, además de dos molinos vertimills, un nido de ciclones, una sala eléctrica, entre otros sistemas principales y auxiliares, acorde con el diseño de una mina digital.

Con esta tecnología, la productividad y eficiencia de Quellaveco, yacimiento minero de cobre desarrollado por Anglo American y Mitsubishi en la región Moquegua, serán de las mejores en la industria, ya que se obtendrá un mayor provecho al incrementar la recuperación del mineral que antes se perdía junto con los relaves.

Estrategia FutureSmart Mining

La estrategia FutureSmart Mining comprende varios frentes. En automatización, el proyecto peruano ha implementado una flota de camiones completamente autónoma. En digitalización, el Centro Integrado de Operaciones (CIO) que unifica todos los procesos de la mina en un sitio único es como el cerebro de toda la operación.

Al CIO se dirige toda la información que se recolecta en tiempo real, a través de sensores e inteligencia artificial, lo que permite tener una mayor predictibilidad y mejorar la toma de decisiones. El uso de las tecnologías digitales también permite ser más eficientes en el uso del agua.

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El Dato

Quellaveco representa un 10% del negocio de Anglo American, comentó el CEO de Anglo American Perú, Adolfo Heeren, en una reciente entrevista con Global Business Reports.

El proyecto seguirá siendo un catalizador del crecimiento de la región, al requerir una fuerza laboral de más de 2 500 personas.

Asimismo, Quellaveco forma parte de su compromiso de minería sustentable, siendo punta de lanza para algunas iniciativas de Anglo American a nivel mundial. Estamos también contribuyendo al objetivo de Quellaveco de ser carbonos neutrales para 2040.

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