Vale amplía las pruebas de locomotoras 100% eléctricas

El equipo permanecerá en el taller de locomotoras para la verificación y prueba de los sistemas antes de entrar en funcionamiento en el patio de maniobras del puerto. /Crédito: Vale

La empresa recibe el segundo equipo alimentado por batería, que operará en el patio de maniobras de la Terminal de Ponta da Madeira (MA), en Brasil.

Como parte de la estrategia para acelerar el uso de tecnologías que favorecen las fuentes renovables, Vale recibió a finales de abril su segunda locomotora 100% eléctrica, alimentada por batería.

La locomotora fue fabricada en China por CRRC Zhuzhou Locomotive (CRRC ZELC). El equipo operará inicialmente en el patio de maniobras de la Terminal de Ponta da Madeira, en São Luis (MA). Sus baterías, de litio, tienen una capacidad de almacenamiento de 1000 kWh, con autonomía para operar hasta 10 horas sin paradas para la recarga.

La locomotora CRRC forma parte de la estrategia de Vale de electrificar sus equipos mineros y ferroviarios. En 2019, Vale anunció el objetivo de reducir a cero sus emisiones netas de alcance 1 y 2 (relativas al consumo de electricidad) para 2050. Para ello, está invirtiendo entre USD 4.000 y USD 6.000 millones.

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En la actualidad, la flota de Vale cuenta con 490 locomotoras, propulsadas por gasóleo, dedicadas al transporte de mineral de hierro. La primera máquina totalmente eléctrica de la empresa, fabricada por Progress Rail, fue recibida en julio de 2020 en la Ferrovía Vitória-Minas (EFVM).

“Como ocurrió en Espírito Santo en el Ferrocarril Vitória-Minas, nuestra estrategia es probarla en el patio de maniobras y luego evaluar la posibilidad de readaptarla como parte de la estrategia posterior de utilizar locomotoras eléctricas en la línea principal del ferrocarril”, explica Gustavo Bastos, gerente ejecutivo del Centro de Excelencia, Tecnología e Innovación Ferroviaria.

La primera prueba en el patio de maniobras está prevista para julio.

Powershift

Las dos locomotoras 100% eléctricas forman parte de Powershift, un programa creado por Vale para cumplir el reto de la empresa de reducir a cero las emisiones de carbono de alcance 1 y 2. Además de las locomotoras, el programa también ha llevado a cabo pruebas con equipos eléctricos en minas subterráneas de Canadá; actualmente hay unos 40 en funcionamiento.

La estrategia de electrificación de los equipos operativos de Vale también incluye una asociación con sus pares BHP y Rio Tinto. El año pasado, las tres empresas, junto con otras 17 compañías mineras, lanzaron el “Charge On Challenge”. Se trata de una convocatoria mundial de innovación dirigida a emprendedores capaces de desarrollar soluciones para electrificar los grandes camiones utilizados en las minas.

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