Nornickel estudia el uso de GNL en camiones volquete de minería

Foto: Nornickel

La minera rusa Norilsk Nickel (Nornickel) está considerando reequipar sus camiones volquete para operación de combustible dual, utilizando gas natural licuado (GNL). Esta medida reducirá los riesgos ambientales y también los costos de producción.

La minera está llevando a cabo un proyecto piloto para investigar la posibilidad de reemplazar el 40% del combustible diesel por GNL.

La división Norilsk contiene importantes reservas de gas natural y Nornickel dice que planea construir una planta para producir GNL en el sitio de su antigua planta de níquel. Se estima que el costo del GNL producido por Norilsk es aproximadamente 2.5 veces menor que el costo del diesel importado.

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Como parte del proyecto piloto, los motores de cuatro camiones volquete de minería BelAZ se actualizarán para operar en modos diesel y GNL. Los camiones se probarán en el tajo abierto de la mina Zapolyarny en la segunda mitad del año.

Tras el resultado de la prueba, se tomará la decisión de reequipar toda la flota de camiones volquete utilizados en el desarrollo de la cantera. Esto cubre una flota de unos 30 vehículos.

Nornickel dice que la decisión de reequipar los camiones volquete de minería utilizados para otros proyectos a gran escala, como la extracción de piedra caliza del área de Verkhnaya-Tomulakhskaya como parte del programa de azufre de la compañía (alrededor de 60 unidades), también se revisará.

El costo de reequipar un camión volquete en el marco del proyecto piloto asciende a alrededor de 11 millones de rublos (USD 149.211) y la compañía señala que los costos caerán significativamente si el proceso de modernización se implementa en una flota más grande de camiones de cantera.

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