La tecnología de Tomra se instalará en la planta de clasificación de litio más grande del mundo

La experiencia única de Tomra Mining fue clave para el éxito del diseño de la planta de clasificación de litio más grande del mundo. La instalación ya ha comenzado y se espera que esté terminada para finales de 2023.

Pilbara Minerals es propietaria de una de las minas de litio de roca dura independiente más grande del mundo. Se encuentra en Australia Occidental y produce concentrado de espodumena y tantalita. Gracias a su estrategia de crecimiento para convertirse en un productor de litio sostenible y de bajo costo, la empresa es hoy un importante operador en la cadena de suministro de litio de rápido crecimiento.

La inversión garantizará la expansión de su operación a gran escala para satisfacer la creciente demanda de litio que requieren las tecnologías energéticas sostenibles, como los vehículos eléctricos y el almacenamiento de energía.

“Esta nueva instalación, que se construirá en el marco de nuestro proyecto Pilgangoora, será la planta de clasificación de mineral de litio más grande del mundo. La experiencia de Tomra en instalaciones de clasificación a escala mundial, su tecnología innovadora y su capacidad para prestar apoyo local fueron factores determinantes en nuestra decisión de trabajar con ellos. Desde el principio, el equipo de Tomra ha trabajado codo con codo con nosotros y nuestro socio de ingeniería DRA Global para hacer realidad este importante proyecto”, señaló Dale Hendersor, director gerente y CEO de Pilbara Minerals.

Tratamiento de mineral contaminado

Como parte de este proyecto de expansión, Pilbara Minerals recurrió a Tomra Mining para que le ayudara a abordar el reto más complicado para esta industria: el tratamiento de espodumena contaminada con roca huésped estéril.

Tomra cuenta con 50 años de experiencia en tecnologías de clasificación basadas en sensores y ha diseñado y construido el 90 % de las plantas de clasificación de minerales más grandes del mundo, con una capacidad superior a 300 toneladas por hora. Entre ellas, se cuentan plantas como la del proyecto Ma’aden Umm Wu’al, que opera a un ritmo de 1 850 toneladas/hora, o la planta de diamantes de Lucara, que cuenta con 15 clasificadoras.

En concreto, para el proyecto de Pilbara Minerals, Tomra Mining ofreció soluciones de clasificación de minerales muy eficaces. Sus sensores de alta resolución y eyección de alta precisión garantizan una elevada recuperación de litio y la eliminación de residuos con un rendimiento estable y constante a una alta capacidad.

Experiencia valiosa y enfoque colaborativo

El equipo de Tomra Mining llevó a cabo una evaluación geológica de las muestras de mineral suministradas por Pilbara Minerals. Esta evaluación reveló que el depósito de pegmatita contenía roca huésped sin litio. Algunos de estos minerales tienen una densidad alta de espodumena, lo que significa que se concentra cuando se utiliza una Separación por Medios Densos (DMS) lo que reduce la eficiencia de la flotación posterior y contamina el producto final. Sin embargo, la tecnología de clasificación basada en sensores puede medir el color, la densidad y las variaciones mineralógicas en partículas individuales, lo que permite una detección precisa para la posterior eliminación de este material estéril.

En estrecha colaboración con el equipo de metalúrgica de Pilbara Minerals, Tomra llevó a cabo un intenso programa de pruebas en el Centro de Pruebas de Tomra ubicado en Sídney para comprobar todas las opciones y responder a todas las preguntas que surgieran.

Las muestras se ejecutaron a plena capacidad en clasificadoras ya en modo producción y se incluyeron ensayos de repetición y variación. Estos ensayos arrojaron los resultados esperados en términos de rendimiento y se utilizaron para establecer la calidad de clasificación de cada uno de los tipos de mineral que se pasarán por la planta.

Primero Group, adjudicatario del contrato de construcción del proyecto, ha empezado los trabajos de acondicionamiento del terreno para la nueva planta de clasificación.

El equipo de Tomra no solo participó en los ensayos y el suministro de los equipos; además prestó asistencia tanto en el diseño de la planta como para entender las implicaciones de la clasificación en el inicio y el final del proceso de minería. Su implicación en el proceso de desarrollo permitirá mejorar la capacidad operativa y la optimización técnica de la planta.

Apoyo constante con equipo local y recursos globales

La capacidad de Tomra para desarrollar el proyecto se ha llevado a cabo gracias la combinación de su equipo especializado local, radicado en Australia y a su infraestructura global; sin duda un factor determinante que elimina el riesgo de instalar esta nueva tecnología. El equipo de Tomra está trabajando estrechamente con Pilbara Minerals a lo largo del proceso de instalación, puesta en servicio y puesta en marcha, y seguirá prestando ayuda in situ cuando la planta empiece a funcionar.

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