Escapes de aire, igual a pérdidas

pag222Una solución para controlar los escapes de aires en las tuberías de las minas

Es un problema que enfrentan casi todas las minas, que cuesta cientos de miles de dólares al año. Si bien las fugas en las tuberías de aire comprimido son consideradas generalmente gajes del oficio, se pueden adoptar medidas para reducir y evitar la pérdida de aire a través de una de las fuentes primarias de las fugas: los acoples o juntas de las tuberías. Arreglar tan solo una fuga con un diámetro de 1/2 pulgada podría ahorrar cerca de US$50,000 al año. Considerando que la mayoría de las minas tienen cientos de fugas, el ahorro potencial en costos por arreglar fugas de líneas de aire comprimido es monumental.

Causas y Soluciones

Los acoples o juntas de tubería mal instalados y el uso de materiales inapropiados en los empaques son las causas predominantes de fugas en líneas de aire comprimido. Si un empaque es instalado sin lubricante, el empaque puede “pellizcarse” o comprimirse, creando una fuga. Los instaladores de tuberías creen que saltarse este paso puede ahorrar tiempo. Sin embargo, debe hacérseles caer en cuenta que no lubricar un empaque, un proceso que se toma tan solo unos segundos, puede dar lugar a enormes costos en energía desperdiciada.

Asumiendo un costo de US$0.10/kWh, una sola fuga de 1/16 de pulgada de diámetro puede resultar en US$200 en energía desperdiciada en una operación de un turno, y hasta US$750 en una operación de tres turnos cada año. Esa cantidad se aumenta exponencialmente a medida que aumenta el tamaño de la fuga. Una sola fuga de media pulgada de diámetro puede costarle US$12.820 a una operación de un turno, y llegar hasta US$47.850 para una operación de tres turnos, cada año.

Los empaques pellizcados o comprimidos pueden ser evitados usando acoples de tubería listos para ser instalados, tales como el nuevo Victaulic Style 177 QuickVic Flexible Coupling (Acople o Junta Flexible QuickVic estilo 177 de Victaulic). Este nuevo estilo de acople o junta no requiere ser desensamblado antes de la instalación. El acople o junta simplemente puede ser colocado en los extremos de la tubería y ser apretado usando herramientas manuales estándar. Al eliminar la necesidad de desensamblar el acople o junta, los instaladores de tubería pueden ahorrar tiempo mientas minimizan los empaques pellizcados o comprimidos.

El deterioro de los empaques, que ocurre cuando un empaque de determinado grado es usado en una aplicación para la cual no está recomendado, también puede causar fugas en líneas de aire comprimido. Muchas minas usan empaques Grado “E,” o de EPDM, para servicios de agua y aire. Sin embargo, este material no es el apropiado para aire expuesto a vapores de petróleo.

Los filtros de separación de petróleo raramente son usados en sistemas de aire comprimido en las minas, de manera que las líneas de aire transportan vapores de petróleo. Estos vapores pueden degradar el compuesto de EPDM, dando lugar a fugas. Las minas deben usar empaques Grado “T”, o de nitrilo, en las líneas de aire comprimido porque estos están diseñados específicamente para aire con vapores de petróleo.

Los empaques de nitrilo no deben usarse en líneas de agua, de manera que las minas deben usar dos tipos de empaques: de EPDM para servicios de agua y de nitrilo para líneas de aire. Los empaques de EPDM deben ser remplazados con empaques de nitrilo durante las reparaciones de fugas existentes en empaques, y se deben usar empaques de nitrilo durante la instalación de nuevas líneas de aire comprimido.

Las fugas de los empaques no son la única causa de pérdida de aire en los sistemas de aire comprimido, pero sí representan entre el 60% y el 80% de las fugas. La adecuada selección e instalación de acoples o juntas juegan un papel primordial en la reducción de pérdidas de aire, lo que se traduce en ahorros significativos en los costos y una mejora en la productividad.

La empresa

Victaulic es un fabricante global que desarrolla productos para toda una gama de aplicaciones de sistemas de tuberías industriales, comerciales e institucionales. Su sede está en Easton, Pensilvania, Estados Unidos. MPA

(Visited 480 times, 1 visits today)
Contacte al editor

Últimos Productos y tecnología

Lee más