US$ 4.200 millones para mina subterránea de cobre en Chile

La mina de cobre Chuquicamata, de la cuprífera estatal chilena Codelco, está inmersa en un megaproyecto que la transformará en el mayor yacimiento subterráneo del mundo y prolongará su vida útil más de medio siglo, informó el periódico El Economista.

En el proyecto se invertirán US$4.200 millones y trabajan unas 3.000 personas.

Enclavada en la norteña región de Antofagasta, en pleno desierto de Atacama y cerca de la ciudad de Calama, Chuquicamata es una mina emblemática y durante muchos años fue la explotación minera a rajo abierto más grande del mundo.

El yacimiento, que en 2014 produjo más de 340.000 toneladas métricas de cobre. A fines del siglo pasado la compañía comenzó a estudiar la posibilidad de convertirla en una mina subterránea.

Los ingenieros descubrieron que debajo del rajo actual hay, al menos, 4.300 millones de toneladas de mineral. Y el proyecto Chuquicamata Subterránea, que empezará a funcionar en 2019, pretende explotar 1.760 millones de toneladas de mineral de cobre y molibdeno hasta 2058, lo que equivale a 140.000 toneladas diarias.

MPA

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