Teck prevé un gran aumento de la producción de cobre este año gracias mina chilena

Domo de acopio del proyecto QB2.| Crédito: Teck Resources

La minera canadiense Teck Resources ha incumplido sus previsiones de producción de cobre para 2022, pero la empresa se ha fijado como objetivo un aumento significativo de la producción este año, a medida que su nueva mina en Chile siga creciendo.

La producción de cobre en 2023 oscilará entre 390 000 y 445 000 toneladas, y la mina Quebrada Blanca Fase 2 (QB2) contribuirá sustancialmente a la producción total de cobre, en comparación con 2022.

La mina alcanzaría su plena capacidad a finales de año, dijo Teck el lunes, afirmando que ayudaría a aumentar la producción del grupo a entre 545 000 t y 640 000 t en 2024 a 2026.

El aumento de 2023 de QB2 será parcialmente compensado por una menor producción en Highland Valley Copper, en Columbia Británica, debido a mineral más duro y menores leyes como parte de una actualización del plan de la mina, así como menores leyes de cobre en Antamina, en Perú, dijo la compañía.

En 2022, Teck produjo 270.5 millones de toneladas de cobre, por debajo de sus previsiones de 273 000 a 290 000 toneladas. La producción se vio afectada por un cierre temporal del tajo en Highland Copper, debido a un evento geotécnico en diciembre, así como por el clima extremo y el mantenimiento no planificado en Carmen de Andacollo, en Chile, en el tercer trimestre.

Mientras tanto, Teck tampoco alcanzó su producción de zinc refinado de 2022 ni su producción de carbón siderúrgico en Canadá.

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La empresa produjo 248 900 t de zinc en las operaciones Trail, en Columbia Británica, frente a las 257 000 t a 267 000 t previstas. La producción inferior a la prevista se debe a la prolongación de las principales actividades de mantenimiento previstas en la caldera Kivcet y al tiempo de inactividad imprevisto debido al frío extremo de diciembre.

La producción de zinc refinado debería recuperarse hasta situarse entre 280 000 t y 290 000 t este año, y aumentar hasta entre 280 000 t y 310 000 t en 2024-2026.

La producción de carbón siderúrgico de 21.5 millones de toneladas se situó justo por debajo del objetivo de 22 millones a 22,5 millones de toneladas, debido a una parada de dos meses en las operaciones de Elkview, en la Columbia Británica, para reparar el fallo del transportador de alimentación de la planta, los problemas de disponibilidad de la planta, las limitaciones laborales actuales y los fenómenos meteorológicos extremos a principios de 2022 y en diciembre.

Teck prevé una producción de entre 24 y 26 millones de toneladas en 2023, así como entre 2024 y 2026. Esta cifra es inferior a las previsiones anteriores, debido a “las incertidumbres relacionadas con los impactos laborales en curso y la creciente frecuencia de fenómenos meteorológicos adversos”.

La minera dijo que las limitaciones de mano de obra estaban afectando negativamente a las horas de funcionamiento de los equipos, a pesar de la mejora de la atracción y retención de mano de obra de las iniciativas implementadas en 2022.

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