Suecia interesada en reservas de litio de Sudamérica

Suecia ha puesto los ojos en países con grandes reservas de litio en Sudamérica. El viceministro de Comercio Exterior del país escandinavo, que visitó Perú el mes pasado, dijo que empresas suecas están interesadas en el litio y en ser parte de la cadena de suministros del metal en la región.

Ante la expectativa de una futura gran demanda de autos eléctricos, diversos gobiernos y fabricantes de automóviles están buscando sellar alianzas con países como Chile, Bolivia y Argentina, el llamado “triángulo de litio” en Sudamérica.

Perú, el segundo productor mundial de cobre, también espera ingresar al mercado con sus propias reservas de litio. El año pasado la canadiense Plateau Energy Metals anunció el hallazgo de 2.5 millones de toneladas de recursos del mineral de alta ley, que podría convertirse en la mina de litio más grande del mundo.

“Lo que se ve en Suecia, Alemania, en muchos países ahora es cómo vamos a obtener todos los minerales que son necesarios para el futuro de la electrificación, que no es solo litio, también el cobre, que es muy importante en Perú”, dijo Johansson.

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El funcionario agregó que ante el dominio chino en el mercado de los minerales raros es extremadamente importante asegurar un rango de suministros en diferentes partes del mundo.

China produce casi dos tercios de las baterías de litio del mundo y controla la mayoría de las plantas de procesamiento de litio a nivel global, según datos de Benchmark Minerals Intelligence, que rastrea los precios del mineral.

En la región, la china Tianqi Lithium Corp tiene una participación importante en la minera chilena SQM. Asimismo, el consorcio chino Xinjiang TBEA Group-Baocheng y Bolivia firmaron este año un acuerdo preliminar para conformar una sociedad que industrializará reservas de litio.

Johansson señala que “si China es capaz de controlar un mercado (…) eso será un problema”, porque no es bueno para la competencia y también se convierte en un problema de seguridad de suministros.

Teniendo en cuenta lo anterior, Europa ha tomado medidas para competir con rivales de Asia en el campo de baterías de autos eléctricos: la sueca Northvolt iniciará en agosto la construcción de la mayor planta de baterías de iones de litio en el viejo continente.

Fuente: Reuters

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