Southern evalúa construir una nueva fundición en Perú

Southern Copper, controlada por el Grupo México, espera aprobar este año un plan para construir una nueva fundición y refinería en el sur de Perú, con una inversión de US$1.300 millones, dijo a Reuters el presidente ejecutivo de la compañía, Óscar González Rocha.

El ejecutivo afirmó que Southern Copper, con operaciones en Perú y México, evalúa también participar en un proyecto de litio en el estado mexicano de Sonora, en el que también está interesada una firma china que no identificó.

En Perú, la nueva planta de fundición se ubicaría en la localidad de Ilo, con una capacidad de procesamiento de concentrados de un millón de toneladas métricas de cobre. Actualmente su fundición en la misma zona tiene una capacidad para procesar 1.2 millones de toneladas métricas.

«Estamos terminando la ingeniería», dijo el ejecutivo en su oficina de Lima sobre el plan que será presentado al directorio «en los próximos meses». «Si lo aprueba el directorio, podría empezar la construcción este año», precisó.

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La inversión para la fundición no dependería de su proyecto de cobre Tía María, que espera la licencia del Gobierno para iniciar construcción; aunque sería complementario porque se podría usar el ácido sulfúrico que produciría el emprendimiento y porque vender también cátodos de cobre tiene un premio, dijo.

En el proyecto Tía María, Southern Copper ya ha invertido US$343 millones.

La nueva fundición en Ilo podría prestar servicio a otras mineras operativas en el país, como Las Bambas o Cerro Verde, mientras espera el desarrollo de otros proyectos en Perú. «A quien quisiera llevarlo a Ilo, en lugar de llevarlo a China, les va a salir mucho más económico», indicó González.

Southern Copper, controlada por el Grupo México, tiene en cartera en Perú los proyectos de cobre Los Chancas de US$2.800 millones y Michiquillay de US$2.500 millones. Este último lo adquirió el año pasado y espera iniciar operaciones en el 2022.

Litio mexicano

Respecto a sus planes de invertir en litio, González dijo que los ejecutivos de la compañía habían visitado un proyecto de exploración en Sonora.

La minera junior Bacanora Lithium dijo en febrero que posee 10 concesiones de litio en Sonora, México, y se centró en completar su financiamiento este año para comenzar la producción en 2021. La compañía tenía su sede en Canadá antes de mudarse a Londres el año pasado.

Si se concreta el plan, sería la primera vez que Southern Copper incursiona en litio.

González afirmó además que Southern Copper también está realizando exploraciones en Argentina, Chile, Ecuador y España.

Fuente: Reuters

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