Southern Copper planea construir nueva fundición en Perú

Southern Copper espera aprobar este año un plan para construir una nueva fundición y refinería en el sur de Perú, con una inversión de US$1.300 millones.

El presidente ejecutivo de la compañía, Óscar González, también informó que Southern Copper evalúa participar en un proyecto de litio en el estado de Sonora, en México. El proyecto también habría atraído a una firma china.

En Perú, la nueva planta de fundición se ubicaría en Ilo, con una capacidad de procesamiento de concentrados de un millón de toneladas métricas de cobre. Actualmente su fundición en la misma zona tiene una capacidad para procesar 1.2 millones de toneladas métricas.

El proyecto será presentado al directorio “en los próximos meses”. “Si lo aprueba el directorio, podría empezar la construcción este año”, precisó González.

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La inversión para la fundición no dependería de su proyecto de cobre Tía María, que espera la licencia del Gobierno para iniciar construcción; aunque sería complementario porque se podría usar el ácido sulfúrico que produciría el emprendimiento y porque vender también cátodos de cobre tiene un premio, agregó.

“Sería más económico que funcionara Tía María porque entonces no tenemos que buscar a quien vender el ácido”, señaló.

El Gobierno peruano espera otorgar la licencia para el proyecto Tía María, de US$1.400 millones, antes de que termine su permiso ambiental en agosto. En la construcción de Tía María, ya se han invertido US$343 millones.

La nueva fundición en Ilo podría prestar servicio a otras mineras operativas en el país, como Las Bambas o Cerro Verde, mientras espera el desarrollo de otros proyectos en Perú. “A quien quisiera llevarlo a Ilo, en lugar de llevarlo a China, les va a salir mucho más económico”, indicó González.

Southern Copper, controlada por el Grupo México, tiene en cartera en Perú los proyectos de cobre Los Chancas de US$2.800 millones y Michiquillay de US$2.500 millones. Este último lo adquirió el año pasado y espera iniciar operaciones en el 2022.

En el caso de México, González dijo que los ejecutivos de la compañía habían visitado un proyecto de exploración en Sonora. “Hay una empresa china que también está interesada”, pero son los canadienses (dueños del proyecto) quienes decidan a quien aceptan, refirió el ejecutivo.

El Dato

La minera junior Bacanora Lithium Plc podría será la compañía a la que hace referencia Southern Copper. En febrero dicha firma anunció que tiene 10 concesiones de litio en Sonora, México, y se centró en completar su financiamiento este año para comenzar la producción en 2021. La compañía tenía su sede en Canadá antes de mudarse a Londres el año pasado.

Si se concreta el plan, sería la primera vez que Southern Copper incursiona en litio. González afirmó además que Southern Copper también está realizando exploraciones en Argentina, Chile, Ecuador y España.

Fuente: Reuters

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