Situación legal de Cobre Panamá se definirá en corto plazo

La administración de presidente Laurentino Cortizo busca resolver con carácter de urgencia el caso de Cobre Panamá, propiedad de First Quantum Minerals.

First Quantum está al borde de la producción comercial en el activo de cobre primario, donde un programa de trabajo acelerado ha elevado el gasto de capital a US$6.700mn.

Las dudas sobre la legalidad de las concesiones de Cobre Panamá surgieron el año pasado después de que la Corte Suprema declarara inconstitucional la ley 9 de 1997, que aprobó el contrato entre el gobierno y la propietaria de las concesiones, Minera Petaquilla (ahora Minera Panamá, filial de First Quantum).

Un proyecto de ley presentado por el Ministerio de Comercio e Industria buscaba poner fin al tema, pero fuera rechazado por la comisión de economía y finanzas de la Asamblea Nacional, que señaló que el contrato era perjudicial para el país y no entregaba beneficios a las comunidades locales.

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Ahora, First Quantum, espera con optimismo que el nuevo gobierno resuelva el problema en el corto y mediano plazo, dijo el gerente general de Cobre Panamá, Tristan Pascall, en la conferencia telefónica de resultados del 2T19 de la compañía.

Según Pascall, “el nuevo gobierno ha expresado su deseo de resolver el asunto de la ley 9 con cierta urgencia, pero estas son realmente discusiones en curso”, señaló.

“Somos optimistas de que se resolverá. El nuevo gobierno ciertamente ha expresado su apoyo al crecimiento de la industria minera en Panamá, y eso incluye a Cobre Panamá”, agregó.

El proyecto

Cobre Panamá debiera ahora concluir en el 3T19, y no a fines de 2019, luego de un programa de aceleración de faenas, señaló el director de proyectos de First Quantum, Zenon Wozniak.

Los mayores costos de mano de obra, junto con el trabajo de drenaje adicional requerido fuera de la instalación de manejo de relaves del proyecto, fueron las principales causas del aumento de la estimación de gasto de capital, que se elevó un 6% a US$ 6.7 mil millones.

El proyecto está en camino de producir 140.000-175.000t de cobre este año, antes de aumentar a 350.000t/a. La producción precomercial fue de 30.896t en el 2T19. También se espera que la mina produzca un promedio de 107.000oz/a de oro.

Resultados

La producción de cobre de toda la empresa, excluida Cobre Panamá, llegó a 137.503t en el 2T19, por debajo de las 150.950t del 2T18.

Los ingresos cayeron de US$1.049mn a US$939mn y las ganancias netas disminuyeron de US$135mn a US$78mn.

First Quantum tiene también minas en Zambia, Australia, Turquía y España y los proyectos Haquira y Taca Taca en Perú y Argentina, respectivamente.

Fuente: BNamericas

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