Norte de Ontario, un centro global de minería

Además del potencial minero, el norte de Ontario es una zona muy atractiva para el turismo.

Tras un siglo de minería, la provincia de Ontario, en Canadá, tiene un ambicioso plan para convertirse en un proveedor global de gran alcance.

El norte de la provincia de Ontario, en Canadá, siempre ha sido un centro minero. La mayoría de sus habitantes viven de la actividad minera y puede decirse que sus montañas son como un queso suizo con más de 30.000 huecos y túneles tras más de un siglo de minería activa.

Ahora, el norte de Ontario quiere ser el centro global de minería, un proveedor de servicios, tecnología y recursos humanos para una de las actividades más demandadas del mundo moderno: la explotación de recursos naturales.

Los empresarios del norte de Ontario, junto con el gobierno, liderado por el Ministerio de Desarrollo y Minas de Ontario, quieren convertir la región del norte de Ontario en una especie de cluster minero: una zona donde se unen todos los recursos humanos técnicos y de capital de la industria minera.

La base del potencial

Un siglo de minería le ha dejado a la provincia de Ontario recursos que convierten esta zona de Canadá en uno de los lugares más competitivos del mundo en explotación minera. Y además de tener los depósitos minerales más ricos del mundo, el norte de Ontario cuenta con una red de empresas dedicadas a minería (empresas mineras, fabricantes de equipos y de servicios). Además tiene centros de investigación, nueve instituciones universitarias y una escuela de medicina. Todos estos recursos unidos representan, según el gobierno de Ontario, un capital con potencial para proveer al mundo de todo lo necesario en torno a la industria minera.

En el norte de Ontario operan todas las 27 minas metálicas de la provincia de Ontario, 15 de las principales operaciones mineras industriales, una mina de diamantes y cerca de 400 empresas proveedoras de equipos y servicios para la minería. La minería metálica de Ontario es una industria de US$8.000 millones al año y ha ha experimentado un auge reciente gracias al alza global de los precios de los bienes básicos. Las inversiones en exploración pasaron de US$502 millones a US$600 millones entre 2007 y 2008.

Ante este enorme potencial, el gobierno de Ontario ha desarrollado un plan de crecimiento para el norte de la provincia bajo la denominada “Ley de lugares para crecer” aprobada en 2005. El plan busca trazar el camino de desarrollo económico para los próximos 25 ó 30 años alrededor de las cinco industrias de mayor potencial de la región: minería, industria forestal, turismo y salud. Estas cinco indiustrias generan ingresos anuales superiores a los US$26.000 millones. Las dos industrias principales son minería y forestal, con casi el 90% del aporte económico regional.

Los líderes regionales identificaron algunos desafíos futuros que afectarían su economía como la desaceleración de la industrisa forestal, el menor crecimiento de Estados Unidos y el aumento de los costos de la energía y el petróleo. Pero a la vez, identificaron oportunidades como el surgimiento de bloques económicos comerciales como la Unión Europea, la Cuenca del Pacífico y Rusia junto con la demanda de nuevas tecnologías.

Por ello el plan de crecimiento incluye fortalecer las industrias de recursos nsaturales, impulsar la investigación, la innovación y la comercialización junto con las oportunidades de educación.

El plan no ha sido sólo una iniciativa del gobierno. El gobierno provincial ha convertido el plan de crecimiento en una iniciativa pública donde las empresas, instituciones de investigación, universidades y la comunidad en general son aliados clave.

Un taladro minero en la luna

Una de las iniciativas más innovadoras del norte de Ontario está en manos del Centro de Tecnología Avanzada del Norte (Norcat por su sigla en inglés), una institución privada no lucrativa con sede en Sudbury, Ontario, Canadá.

La visión de Norcast es generar innovación y tecnologia que se transforme en empresa y creación de valor económico para su región. En diez años de operación ya ha generado 300 tecnologías y más de 150 productos, y ha promovido la creación de 41 pequeñas empresas y más de 2.500 empleos.

Uno de los proyectos más innovadores es la alianza de Norcat con la Agencia Espacial de Estados Unidos para llevar un equipo de perforación de tecnología canadiense a la superficie de la luna para experimentar en perforaciones de alta exigencia. (El lanzamiento del cohete está previsto para 2012).

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