Internacionalización de Codelco enfrenta trabas en Ecuador

El proceso de internacionalización de Codelco en Ecuador enfrenta problemas. El joint venture entre Codelco y el Estado ecuatoriano, que busca desarrollar el proyecto Llurimagua, no está alcanzando consensos.

El proyecto Llurimagua, ubicado en la provincia de Imbabura, a 80 kilómetros al noreste de Quito, se encuentra en etapa de exploración inicial por parte de Codelco, gracias a un convenio de cooperación. La concesión minera es propiedad de Empresa Nacional Minera (Enami EP) y presenta indicios de cobre y molibdeno.

La conformación de la sociedad minera para desarrollar el proyecto Llurimagua (con indicios de cobre y molibdeno) enfrenta problemas jurídicos, pues Ecuador pone restricciones legales a las firmas estatales y establece algunas exigencias relacionadas con el tipo de sociedad que se conforme y por ende en el modelo de negocios que se desarrollará. Otro problema importante es que Ecuador tampoco estaría en condiciones de aportar financiamiento.

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La idea es crear una sociedad en la que Enami EP de Ecuador posea el 51% y Codelco el 49% restante, siendo la estatal chilena el socio operador y la encargada de aportar la experiencia y el conocimiento en minería. Pero la siguiente fase del acuerdo para crear la sociedad minera Llurimagua, primer proyecto minero binacional, no se ha concretado hasta el momento.

Por su parte, Codelco confirma que está en permanentes conversaciones con el gobierno ecuatoriano para concordar el modelo de negocio que permita el desarrollo de este proyecto y en particular la definición del tipo de figura asociativa.

A la fecha, Codelco ha invertido US$40 millones en Llurimagua y en su rol de socio técnico ha llevado adelante todos los trabajos de exploración básica y avanzada de las etapas iniciales.

Actualmente, el proyecto Llurimagua se encuentra próxima a iniciar la siguiente etapa, relacionada con la evaluación económica del proyecto, tras lo cual la corporación estima que las fases siguientes de desarrollo de las etapas de ingeniería, demandarán una inversión de entre los US$200 millones y US$300 millones.

Otros proyectos internacionales

Codelco también desarrolla exploraciones en México y Brasil con el fin de desarrollar asociaciones. Asimismo, otras mineras chilenas lo han intentado. Por ejemplo, Antofagasta Minerals (el brazo minero del grupo Luksic) tuvo un proyecto en Pakistán que finalmente no prosperó y que hoy está judicializado. Asimismo, la firma busca hoy desarrollar una iniciativa en Estados Unidos, a través de su filial, Twin Metals.

Por otro lado, la minera no metálica, SQM, posee una iniciativa en Australia. Mientras que Quiborax-ligada a la familia Fosk- incursionó en Bolivia, pero fue despojada de sus concesiones mineras en 2004.

Fuente: Pulso

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