Ingresos de Colombia se verán afectados por bajos precios del carbón

En 2020, Colombia enfrentará una importante reducción de sus ingresos a medida que disminuyan las regalías provenientes del carbón en medio de un exceso de oferta y la desaceleración del crecimiento económico en China.

El carbón representa alrededor del 80% de las regalías mineras de Colombia, totalizando cientos de millones de dólares en ingresos cada año, mientras que es el segundo mayor generador de divisas por exportaciones, después del petróleo.

En la primera mitad del año, las ventas externas de carbón cayeron un 18% a US$3.600 millones, según datos del gobierno.

Los precios del carbón térmico han caído aproximadamente un 37% desde el comienzo del año y eso afectará las regalías, que se calculan con seis meses de anticipación y por tanto van al ritmo de los cambios de los precios.

Cualquier disminución en los fondos de regalías podría afectar la inversión prevista por el gobierno del presidente Iván Duque, que ya está lidiando con la resistencia del Congreso de aprobar algunas de sus propuestas económicas, los costosos programas sociales posteriores al conflicto armado y sus bajos índices de popularidad.

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“Si esta tendencia de caída de los precios se mantiene sí habría una reducción en las regalías que se vería reflejada más hacia el principio del otro año”, dijo recientemente la viceministra de minas Carolina Rojas.

Las compañías dedicadas a la explotación de carbón pagaron 1.87 billones de pesos (unos US$555.8 millones) en regalías en 2018, dijo la Asociación Colombiana de Minería (ACM). Las regalías alcanzaron 1.1 billones de pesos en el primer semestre de 2019, según el Ministerio de Energía, lo que refleja el rezago en el impacto sobre los aportes.

Además, según la ACM este mes la producción probablemente caerá a 80 millones de toneladas en 2019, desde los 84 millones del año pasado.

Las agencias calificadoras Fitch y Moody’s han advertido que el país sudamericano enfrenta importantes desafíos fiscales en 2020 y que su calificación está en riesgo de ser recortada, citando la trayectoria de la deuda pública y el debilitamiento de la credibilidad de la política fiscal.

El gobierno tendrá dificultades para encontrar reemplazos para esas regalías, opinó el analista Sergio Guzmán de Colombia Risk Analysis.

“Realmente no tiene un plan concreto para reemplazar los ingresos de hidrocarburos”, dijo Guzmán. “En el corto y mediano plazo, el gobierno puede hacer muy poco para reemplazar estos ingresos, excepto que llegue el premio gordo del fracking y el petróleo off-shore”.

Colombia sufrió una fuerte caída de US$80 millones en regalías entre 2015 y 2016, que se produjo junto con una caída mundial en el precio del petróleo, la exportación más importante de Colombia.

El plan de regalías a dos años del gobierno para 2019 y 2020 prevé 3.28 billones de pesos (US$ 955.3 millones) en pagos por parte de los mineros, de los cuales el carbón representa aproximadamente un 80%.

Fuente: Reuters

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