Estatal de litio de Bolivia aplicará límites a la inversión extranjera

La productora estatal Yacimientos de Litio Bolivianos (YLB) planea aplicar límites estrictos a la inversión extranjera en la extracción y procesamiento del litio, dijo Juan Carlos Zuleta, el nuevo gerente ejecutivo de la compañía.

Zuleta, un experto en litio que trabajó en Chile y Bolivia, dijo que un acuerdo con una firma alemana que fue suspendido el año pasado permanecería paralizado, mientras que un convenio con una empresa china estaba siendo reevaluado.

“Es importante para la comunidad internacional saber que la ley boliviana dice que el litio debería ser extraído y procesado por bolivianos”, dijo el gerente en La Paz. “Ahora estamos acá para cumplir con la ley.

Zuleta detalló que Bolivia en el corto plazo no firmaría acuerdos que permitan a empresas extranjeras con mayor desarrollo productivos ingresar al país y ayudar a impulsar la producción. En cambio, buscaría fortalecer el “know-how” local y trabajar con asesores especializados internacionales

Bolivia, Chile y Argentina conforman el denominado “triángulo del litio” de Sudamérica. Sin embargo, durante los tres mandatos de Morales la industria del litio registró limitados avances debido a la falta de especialistas bolivianos, el rechazo a la actividad de comunidades locales y condiciones más hostiles y costos de extracción más elevados que en su vecino Chile.

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Zuleta manifestó que podría impulsar el desarrollo de conocimiento técnico en el país a través de una red global de especialistas, a la vez que saca provecho de tecnologías nuevas y poco probadas como la extracción directa de litio.

Bolivia ha estado produciendo cerca de 400 toneladas métricas de litio por año en un sitio de prueba, dijo el gerente de YLB, que agregó que si bien el volumen es mínimo, la producción debería crecer de manera rápida.

“Supongo que si todo sucede de la manera que esperamos que suceda, podríamos llegar a alcanzar la meta de producir cerca de 50.000 toneladas en los próximos cinco años “, explicó Zuleta.

El titular de la empresa estatal agregó que un acuerdo firmado con la empresa alemana ACI Systems durante el Gobierno de Morales, pero descartada el año pasado, continuaría sin estar en vigencia. “No vemos en el futuro cercano ninguna posibilidad de reactivar ese tipo de acuerdo”.

Un convenio con la firma china Xinjiang TBEA también estaba siendo analizada, aunque el gerente tiene la esperanza de que podría avanzar, bajo las condiciones adecuadas.

“No vamos a abandonar este proyecto”, dijo Zuleta sobre la construcción de una planta de litio con una capacidad de 15.000 toneladas por año. La planta debería estar terminada para fines de este año y operando a máxima capacidad uno o dos años tras su construcción, agregó.

Fuente: Reuters

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