El sueño de fabricar baterías de litio en Chile está más cerca

Chile estaría más cerca de convertirse en un centro de fabricación de baterías recargables que se usan en los vehículos eléctricos.

Se espera que fabricantes de baterías como Samsung SDI y POSCO comiencen a instalar plantas de procesamiento de litio a fin de año, según Sebastián Sichel, vicepresidente ejecutivo de Corfo.

Recientemente, Corfo llegó a un acuerdo con la principal minera de litio, Albemarle, que dará a los fabricantes de baterías acceso a litio más barato.

En total, Corfo ha firmado contratos con las dos mineras que operan en el salar de Atacama, lo que las obliga a vender el 25% de su producción a un precio preferencial a las compañías que convierten el litio en Chile. Al aceptar esta condición, a Albemarle y SQM, se les adjudicaron los cupos de producción más grandes que necesitaban para satisfacer la creciente demanda mundial de litio.

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El organismo pedirá ofertas a las compañías interesadas en comprar el cupo de 25% de SQM a fines de marzo y espera anunciar a los ganadores a fin de año, dijo Sichel. El proceso será similar a lo que hizo Corfo en 2017 y 2018, cuando lanzó una subasta para que los fabricantes de baterías compraran el litio de Albemarle a un precio preferencial.

Si bien los ganadores de la primera subasta se anunciaron hace casi un año, un desacuerdo entre Corfo y Albemarle respecto de los términos del contrato detuvo el proceso. Ahora que ambas llegaron a un acuerdo, la empresa tendrá que negociar los términos precisos de la venta de litio con cada compañía, indicó Sichel, agregando que se prevé que la construcción de plantas de refinamiento de litio llevará aproximadamente un año.

Los ganadores de la subasta, Molymet, un consorcio de Samsung SDI y POSCO y Sichuan Fulin Industrial Group de China prometieron invertir más de US$750 millones en las instalaciones. Convertirán las sales de litio, conocidas como carbonato de litio e hidróxido de litio, en cátodos de litio, una forma más pura de este material blanco.

Fuente: Pulso

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