Ecuador: Proyecto minero “Fruta del Norte” iniciará operaciones

Este 14 de noviembre de 2019, Ecuador inicia la producción de oro en el proyecto minero Fruta del Norte, ubicado en Los Encuentros (Zamora Chinchipe). Se trata de la primera producción de oro a gran escala. 

“En 2018 no había minería a gran escala en Ecuador y se alcanzó US$742mn en inversión minera”, señaló el viceministro de Minas de Ecuador, Fernando Benalcázar. “Ahora sí tenemos proyectos de gran escala y estimamos que en los próximos dos años la inversión comprometida será de US$1.100mn, con un monto potencial de US$783mn en trabajos de exploración”. 

Fruta del Norte, en el sureste de Ecuador, es uno de los dos proyectos que cambiarán el panorama del país, agregó. Cinco años después de su descubrimiento, el proyecto Fruta del Norte contiene 5 millones de onzas (Moz) de oro y 7Moz de plata y las comunidades aledañas han dado el respaldo a los trabajos y programas educativos ofrecidos por el operador canadiense de la mina.

Lundin invertirá US$670mn en el proyecto para 2021, mientras que el monto prometido para los próximos 15 años asciende a US$2.700mn.

Mirador

El primer proyecto de minería a gran escala, de propiedad de un consorcio chino que lidera Tongling Nonferrous Metals Group, ha enfrentado muchos problemas. El proyecto de cobre y oro Mirador ha sido suspendido tres veces desde su construcción debido a problemas de seguridad de los trabajadores. 

“Para sus operadores, la seguridad no es prioridad, y nos ha costado mucho que entiendan que deben cumplir con las normas”, indicó el funcionario. 

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Mirador operará durante 27 años y su inversión llegará a US$2,000mn, incluidos US$367mn para 2021. El proyecto alberga 3,4 millones de toneladas (Mt) de cobre, 3,6Moz de oro y 29,8Moz de plata y su producción anual se estima en 94,000t de cobre, 58,000oz de oro y 620,000oz de plata.

Otros tres proyectos entrarán en producción a partir de 2024: Cascabel, Cangrejos y Llurimagua.

Cascabel

En el caso del pórfido de cobre y oro Cascabel, de la minera australiana SolGold, triplica las reservas de Mirador y quintuplica las de Fruta del Norte. La mina subterránea debiera comenzar a producir en 2027 o 2028 y la inversión prevista para 2021 es de US$182mn.

Cangrejos

Por su parte, el proyecto de oro y cobre Cangrejos de la canadiense Lumina Gold requiere US$24mn para 2021 y US$37mn para 2024. Con 8,5Moz de oro y 500.000t de cobre en reservas, aportará 373.000oz de oro y 19.000t de cobre anuales durante 30 años. “El equipo de Lumina ha descubierto nuevos recursos y pronto hará anuncios al respecto”, señaló Benalcázar.

Llurimagua

Se trata del tercer proyecto que podría entrar en producción en los próximos años. El depósito de cobre y molibdeno pertenece a una asociación entre la minera nacional Enami EP (51%) y la cuprífera estatal chilena, Codelco (49%).

El proyecto supera los 14Mt en recursos indicados e inferidos y Codelco ha inyectado hasta ahora US$60mn en más de 100.000m de perforaciones.

“Hoy, Llurimagua es muy diferente a lo que teníamos en 2015. Junín nos permitió dar con 1km de mineralización continua”, comentó el director de exploraciones internacionales de Codelco, Angelo Aguilar.

Para 2021, la inversión en Llurimagua se calcula en US$131mn.

Fuente: BNamericas

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