Ecuador inicia explotación del proyecto Mirador operado por China

Foto: Glencore

Este jueves, Ecuador inició la explotación del proyecto cuprífero Mirador, operado por la empresa de capital chino Ecuacorriente (ECSA), en el sureste de la Amazonía ecuatoriana.

La mina a cielo abierto, con una proyección de producción de cerca de 94.000 toneladas anuales de concentrado de cobre, es el primer yacimiento en el país andino a gran escala. Ecuador, un pequeño socio de la OPEP busca obtener ingresos superiores a los petroleros en los próximos años.

Mirador, en un área de 2.995 hectáreas, se encuentra ubicado en la provincia amazónica de Zamora Chinchipe y está rodeado por la cordillera del Cóndor, frontera internacional entre Ecuador y Perú.

El proyecto Mirador, uno de los más grandes del país, se encuentra ubicado en la provincia amazónica de Zamora Chinchipe y está a cargo de Ecuacorriente, subsidiaria del consorcio chino CRCC-Tongguan, que tiene una concesión por 30 años.

“En 1994 inició Mirador. Ahora, en 2019, es una realidad, luego de cumplir con todas las fases mineras de exploración inicial, avanzada, evaluación económica, construcción de infraestructura y finalmente explotación y beneficio”, dijo el ministro de Energía y Recursos Naturales No Renovables, Carlos Pérez, durante la inauguración de la mina.

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La empresa prevé procesar 10.000 toneladas diarias de material en los seis primeros meses de explotación de prueba para paulatinamente ir aumentando hasta 60.000 toneladas diarias en el primer año de operación. El concentrado de cobre será procesado en China, según las autoridades.

Mirador tiene reservas de 3.18 millones de toneladas de cobre, 3.39 millones de onzas de oro y 27.11 millones de onzas de plata.

El Ministerio de Energía dijo en un comunicado que en 2019 se estiman unos US$95 millones en exportaciones de la mina y en 2020, la cifra alcanzará los US$498 millones.

Ecuacorriente ha invertido hasta la fecha unos US$1.400 millones y ha entregado unos US$85 millones en regalías al Estado ecuatoriano desde el 2012 hasta febrero de este año, según datos oficiales.

El Dato

A finales de este año, se prevé arrancar con la producción de oro en el proyecto Fruta del Norte a cargo de la empresa canadiense Lundin Gold.

Otros proyectos en fase de exploración avanzada son Cascabel, concesionado a la australiana Soldgold, y el proyecto Llurimagua, que será operado por las mineras estatales ecuatoriana Enami y la chilena Codelco.

Fuente: Reuters y Xinhua

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