Ecuador enviará su primera gran exportación de cobre

En pocas semanas, Ecuador enviará su primer gran cargamento de cobre, un hito en sus ambiciones para convertirse de un área de exploración a un exportador del metal industrial.

La mina de cobre El Mirador, propiedad de una unidad del consorcio chino CRCC-Tongguan, comenzó sus operaciones en julio, pero la compañía impuso algunas restricciones en octubre como medida de precaución para proteger a los trabajadores en medio de las protestas contra un plan de austeridad del Gobierno.

La compañía retomó las operaciones normales y está preparando su primer envío para el 14 de noviembre, dijo el viceministro de Minas, Fernando Benalcázar.

“Inicialmente planeábamos hacerlo antes de fines de este mes. Ellos ya han acumulado 30.000 toneladas. Será la primera vez que tengamos una exportación de gran escala”, afirmó.

Por otro lado, la canadiense Lundin Mining está desarrollando su mina Fruta del Norte en el sur del país, que será el segundo de media decena de grandes proyectos cuando comience dentro de dos semanas, sostuvo Benalcázar.

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Ecuador ha estado cambiando el ambiente de inversión para las mineras, incluidos ajustes a sus concesiones, y planea tener un proceso de licitación listo en el tercer trimestre del próximo año centrado en seis regiones con enorme potencial.

El país, que ha lidiado con los bajos precios del crudo en los últimos años y anunció su salida de la OPEP desde enero del 2020, ha fomentado la inversión extranjera para explotar sus grandes depósitos de cobre, oro y plata. Su objetivo es más que duplicar el valor de la minería en su economía para 2021.

La minería pasó a contribuir un 1,61% del PIB a fines de 2018 desde un 1,5% el año previo y “se dirige a un 4%” a medida que nuevos grandes proyectos entren en funcionamiento, sostuvo.

Entre otros proyectos están la mina de oro y cobre Loma Larga, desarrollada por la canadiense INV Metals, que Benalcázar dijo recientemente aseguró su financiamiento, y la mina de oro Cangrejos de Lumina Gold Corp.

Fuente: Reuters

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