CMP y Engie desarrollarán proyecto piloto de camiones a gas natural en Chile

Se trata de la conversión de dos camiones de extracción minera de 220 toneladas (CAEX) que operarán con un sistema dual fuel que funcionará mayoritariamente a gas natural./ Crédito: CMP.

La Compañía Minera del Pacífico (CMP) junto a Engie firmaron una alianza para desarrollar el primer piloto de camiones de extracción a gas natural en Chile.

El proyecto contempla la modificación de dos vehículos de transporte, en un período de seis meses, del sistema de combustión a diésel por un sistema dual fuel, el cual será en su mayoría operado a gas natural.

Con esta innovación tecnológica, los camiones reducirán entre 20 y 25% las emisiones de CO2 y más de un 30% las emisiones de material particulado (MP), manteniendo su desempeño actual, y también significará un ahorro económico para la operación minera. De hecho, existe experiencia internacional en esta materia -minas en México, Turquía, Rusia, Australia, USA, Canadá, entre otros- que dan cuenta de los mismos resultados.

“Este pilotaje es clave en el proceso de cambio a energías más limpias. En la ruta del hidrógeno que aún no estará disponible, lo que incorporaremos es el GNL y mientras reducimos impacto, aprendemos a operar con combustibles gaseosos. Creemos que vamos en el camino correcto, dando pasos concretos a la descarbonización”, manifestó Claudia Monreal, sub Gerente de Desarrollo CMP.

Para llegar a lo anterior, se trabajó durante un año investigando sobre las diferentes soluciones de conversión de motores. Finalmente, se realizó una prueba de laboratorio en un motor de CAEX que permitió validar los resultados esperados en términos de rendimiento, lo que marcó el puntapié inicial para poder ofrecer este tipo de solución a la minería.

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Este proyecto marca un hito para la minería en Chile y es una acción concreta que da cuenta del compromiso tanto de Engie Chile como CMP con la descarbonización. Además, se encuentra en línea con nuestro propósito de actuar para acelerar una economía neutra en carbono con soluciones tecnológicas maduras y disponibles hoy, económicamente competitivas, y que apalancan el cumplimiento de las metas propuestas por Chile respecto al cambio climático en su Contribución Determinada a Nivel Nacional (NDC) al 2030”, explicó Andrés Peragallo, gerente de Producto Gas de Engie Chile.

El proyecto piloto -que se llevará a cabo en la Mina Los Colorados de CMP ubicada en la región de Atacama- se encuentra en una primera etapa de desarrollo e implementación que contempla la importación de los equipos necesarios, la conversión de los camiones al sistema dual fuel, la implementación de la estación de carga de GNL en sitio y, por último, la formalización de esta iniciativa ante la Superintendencia de Electricidad y Combustibles (SEC).

Con la mirada puesta en los resultados esperados, esta innovación tecnológica no solo podría aplicarse en toda la flota de camiones de extracción minera de CMP y otros equipos de apoyo, sino que, además, en la mediana y gran minería en Chile.

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