China operaría directamente en minería de hierro brasileña

El auge económico de China y el consecuente incremento en las reservas de sus divisas ha motivado a firmas chinas a buscar activos internacionales en lugares como Brasil, Australia,  África y Estados Unidos, con miras a implementar sus propias operaciones mineras y de esta forma satisfacer su necesidad de minerales.

El crecimiento que está experimentando China está lleno de desafíos y uno de ellos es el suministro de materias primas: los 350 millones de toneladas de mineral de hierro que se extraen anualmente en el país asiático están muy por debajo de los 1.300 que requiere.

Recientemente Brasil recibió una delegación del gobierno de Beijing que, con el fin de iniciar operaciones propias, estaba interesada en conocer las regulaciones en materia de impuestos y procesos de entrega de licencias ambientales del mercado local, establecidas por el Departamento Nacional de Producción Mineral del Ministerio de Minas y Energía.

De acuerdo con Antonio Lannes, gerente de datos económicos e investigación y desarrollo del Instituto Brasileño de Minería (Ibram), hasta ahora China ha participado únicamente en empresas de riesgo compartido y asociaciones con firmas locales.

La compañía china Wuhan Iron and Steel (Wisco), por ejemplo, adquirió durante este año una participación de 21,5% en la minera de hierro brasileña MMX por US$422 millones. MMX acordó vender a Wisco al menos el 50% de la producción de la firma proveniente de Serra Azul, parte del sistema Sudeste de la minera. Los despachos anuales de mineral de hierro podrían llegar a 17 millones de toneladas una vez que el sistema concluya la etapa de aumento de producción.

La adquisición por parte del consorcio chino ECE de Itaminas, productor local de mineral de hierro y arrabio, por US$1.200 millones, constituye otro ejemplo de la participación de capitales chinos en empresas locales. Itaminas, ubicada en Sarzedo, estado de Minas Gerais, cuenta con reservas estimadas de 1.300 millones de toneladas y anualmente produce 3 millones de toneladas de mineral de hierro, cifra que se podrían incrementar a 25 millones.

El interés de China por implementar operaciones propias no representa una amenaza para las compañías locales, afirmó Lannes. Por el contrario, se mostró optimista respecto de la inversión extranjera en general ya que, según señaló, “las inversiones en mineral de hierro implican considerables proyectos de infraestructura para gestionar la nueva producción”.

El 63,3% de los US$62.000 millones que Ibram proyecta invertir en la industria brasileña hasta el año 2014 se destinará al mineral de hierro y, de ese total, un tercio provendrá de compañías extranjeras.

Actualmente la participación china en la producción de mineral de hierro en Brasil está alrededor de 5 millones de toneladas anuales, poco más de 1% de la producción anual de mineral de hierro, que es de 350 millones. Se calcula que para finales de 2010 la producción de mineral genere US$35.000 millones, de los cuales US$20.000 millones provendrían de la minería de hierro.


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