Chile: Los Pelambres pondrá en marcha su planta desalinizadora este año

Su planta desalinizadora se ubica en el puerto Punta Chungo, Los Vilos./ Crédito: Antofagasta Minerals

Los Pelambres, de la minera Antofagasta Minerals, será la primera minera de la zonza central de Chile que utilizará agua de mar para producir cobre.

“Este es el primer paso de otras inversiones que estamos impulsando para poder usar principalmente agua desalada y recirculada a partir de 2025, gracias al Proyecto de Adaptación Operacional que hoy está en tramitación ambiental”, explicó Alejandro Vásquez, gerente general de Minera Los Pelambres.

En el marco de “Los Pelambres Futuro”, visión de largo plazo de la compañía que busca reducir sus impactos ambientales y mejorar su convivencia con la provincia de Choapa, Minera Los Pelambres realizó una visita a terreno con medios de prensa regionales y locales para dar a conocer los avances de las obras de construcción de su planta desalinizadora en el puerto Punta Chungo, Los Vilos.

Las obras presentan un avance superior al 86% en la planta desalinizadora y 87% en el caso de las obras marinas. Una vez que entre en operación -hacia fines de 2022- la planta aportará 400 litros por segundo de agua desalada con calidad industrial.

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Solo este proyecto nos permite construir una planta que va a entregar 400 l/s a nuestros procesos, que es la mitad de lo que nosotros requerimos de agua para operar en nuestros procesos. Además, estamos en tramitación de un segundo proyecto dentro de Pelambres Futuro, que es el PAO, que nos permitiría colocar en valor 400 l/s adicionales, o sea ya llegar a 800 l/s de agua desalada desde la Bahía de Los Vilos hacia la faena, entregando así los que captamos del Río Choapa a las comunidades”.

La planta obtendrá agua de mar a partir de un sistema de captación gravitacional (sin motor, ni succión) desde una tubería de 800 metros de largo, la que tiene un filtro en su punta. Los orificios de este filtro tienen un tamaño 16 veces más pequeño que una moneda de 10 pesos.

De cada 10 litros de agua de mar que ingresen a esta planta desalinizadora, 5 serán devueltos sin ninguna alteración de temperatura ni componentes químicos adicionales. Sin embargo, tendrán el doble de la sal normal, por lo que se considera un sistema de descarga a través de una tubería que estará ubicada un kilómetro aguas adentro y a 26 metros de profundidad. Este emisario submarino, de 1,2 metros de diámetro, contará con 10 difusores para facilitar la dilución de la sal en el mar gracias a las corrientes marinas.

Fuente: Diario de Los Vilos

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