Chile: Antofagasta aumenta la inversión para la expansión de Los Pelambres

Los Pelambres en Chile./ Crédito: Antofagasta Minerals.

La empresa Antofagasta ha finalizado la revisión del cronograma y los costos del proyecto de ampliación de su emblemática mina de cobre Los Pelambres, en Chile, y comunicó una estimación revisada de los costes de capital de USD 2.200 millones.

Se trata de un aumento del 30% respecto a la estimación anterior de USD 1.700 millones y se debe principalmente al impacto de Covid-19 en los costes y el calendario de construcción, así como a la inflación general, incluido el aumento de los precios de los insumos, los salarios, los incentivos laborales y los costes logísticos.

A principios de 2021, Antofagasta elevó la estimación de Capex de los USD 1.300 millones originales a USD 1.700 millones, debido a la revisión de las obras marítimas necesarias para permitir la futura expansión de la planta desalinizadora.

Antofagasta declaró que el calendario de finalización del proyecto de expansión se mantuvo sin cambios, con la planta desalinizadora prevista para la segunda mitad de este año y la planta concentradora ampliada a principios de 2023.

El proyecto de ampliación Los Pelambres se había completado en un 73% a finales del trimestre (marzo de 2022).

La ampliación añadirá una media de 60.000 t/año de cobre a la producción de la mina durante los primeros 15 años. El rendimiento de la planta pasará de 175.000 t/d de mineral a una media de 190.000 t/d de mineral.

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Producción

Antofagasta registró una producción de cobre en el primer trimestre de 2022 de 138.800 t, un 24% menos que en el mismo trimestre de 2021 y un 22% menos que en el cuarto trimestre. Sin embargo, esto está en línea con la orientación anterior de la empresa y se debió a la reducción temporal de la producción en Los Pelambres como resultado de la sequía y de las menores leyes en Centinela Concentrados.

La producción de Los Pelambres fue un 39,9% inferior al del primer trimestre de 2021 y un 27,7% inferior a la del trimestre anterior. Las leyes en Centinela fueron un 26,7% y un 25,4% inferiores, respectivamente.

La producción de oro fue de 38.400 onzas en el primer trimestre, un 35% menos que un año antes y un 40% menos que en el cuarto trimestre, debido a las menores leyes en Centinela.

Antofagasta dijo que sus previsiones para el año se mantenían sin cambios. La producción de cobre del grupo se situaría entre 660.000 t y 690.000 t, con un coste en efectivo de 2 USD/lb antes y 1.55 USD/lb después de los créditos por subproductos.

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