Camiones autónomos en mina Carajás de Vale

Foto: Rio Tinto

Vale iniciará la fase de prueba para la operación de camiones autónomos en la mina Carajás, en Pará (Brasil), en noviembre. Después de ser introducida con éxito en la mina Brucutu en Minas Gerais, el proyecto para camiones que operan sin operadores de cabina llega a la mina de mineral de hierro más grande del estado de Minas Gerais.

A fines de noviembre, se espera que dos camiones autónomos comiencen la fase de prueba en un área aislada de la mina Carajás. La capacitación de operadores ya comenzó en octubre. En la mina también hay tres plataformas de perforación autónomas desde el año pasado.

La innovación viene aliada a un plan de desarrollo y calificación de los profesionales. El objetivo es aumentar la seguridad de las operaciones, además de generar beneficios ambientales y ganancias de competitividad.

Las unidades autónomas ya se implementaron en la mina Brucutu, en São Gonçalo do Rio Baixo (MG) contando con un total de 13 equipos. En el caso de Carajás, las unidades autónomas vivirán junto a los camiones convencionales y se espera que la fase de prueba se ejecute hasta junio de 2020, cuando los trabajadores independientes comenzarán a operar. El número de vehículos crecerá año tras año y, según los resultados de las pruebas, se espera que alcance los 37 para 2024.

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En la operación autónoma, los camiones son controlados por sistemas informáticos, GPS, radares e inteligencia artificial y son monitoreados por operadores en salas de control a millas de distancia de las operaciones, lo que brinda aún más seguridad a la actividad. Al detectar riesgos, el equipo detiene sus operaciones hasta que el camino se despeja nuevamente. Los sensores del sistema de seguridad pueden detectar tanto objetos grandes como grandes rocas y otros camiones, incluso humanos en las inmediaciones de la carretera.

En comparación con el modelo de transporte convencional, la productividad del sistema de operaciones autónomas es mayor. Según los datos del mercado tecnológico, Vale espera lograr un aumento del 15% en la vida útil del equipo. También se estima que el consumo de combustible y los costos de mantenimiento se reducirán en un 10% y la velocidad promedio del camión aumentará.

La operación autónoma también tiene importantes beneficios ambientales. La economía de combustible utilizada en las máquinas da como resultado menores emisiones de CO2 y partículas e incluso reduce la generación de residuos, como piezas, neumáticos y lubricantes.

Fuente: Vale

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