Brian Menell creará gigante de metales para baterías

El veterano de la minería Brian Menell quiere desafiar el dominio que ejerce China sobre la naciente industria de los materiales para baterías, que proporciona desde estaño y tungsteno hasta níquel y cobalto.

Menell, que planea construir un gigante de los materiales para baterías, usará su compañía de financiación privada TechMet Ltd., que controla unos pocos activos desde Canadá hasta Ruanda, para recaudar más dinero y ve a países como Estados Unidos y Japón como potenciales socios para alcanzar a China.

Para Menell que China domine el suministro de estos materiales desde hace aproximadamente 15 años “es un problema enorme” porque el occidente depende cada vez más de China para obtener muchos de los materiales necesarios para las baterías usadas en vehículos eléctricos, y se espera que la demanda siga creciendo.

El país asiático está tomando más control en mercados como el tungsteno y el cobalto, a tal punto que el año pasado, el presidente Donald Trump ordenó a EE.UU. que frenara su dependencia de los suministros externos de lo que el país llama minerales críticos.

Brasil y Ruanda

La compañía ya tiene participaciones en una mina de estaño y tungsteno en Ruanda, un proyecto de níquel en Brasil, una planta de procesamiento de vanadio en EE.UU. y una planta de reciclaje en Canadá que extrae cobalto y níquel de baterías de litio gastadas.

TechMet, respaldada por inversionistas muy adinerados, comenzará otra ronda de recaudación de fondos el próximo mes y apunta a reunir alrededor de US$80 millones. Luego se planea invertir hasta de US$400 millones en tres años, con el objetivo final de vender acciones en una oferta pública inicial de US$1.000 millones en hasta cinco años.

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“Hay una especie de carrera para capturar esta industria”, y queremos lograr el mayor tamaño posible tan pronto como se pueda, agregó Menell.

Los materiales para baterías, como el litio, el cobalto y el níquel, han sido uno de los sectores positivos de la industria minera en los últimos años. No obstante, estos últimos meses bajaron los precios ante el creciente temor a que la producción de cobalto y litio de las mineras supere las necesidades del mercado.

Pero a Menell no le preocupan demasiado las últimas caídas de los precios. “Los precios no reflejan lo rápido que evolucionan estas tecnologías y la cantidad de metal que se necesita para alimentar ese crecimiento”.

Fuente: Gestión

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