Bolivia y TBA-Baocheng suscriben acuerdo para desarrollar proyectos de litio

La estatal Yacimientos de Litio Bolivianos (YLB) suscribió un acuerdo con el consorcio chino Xinjiang TBEA Group-Baocheng para el desarrollo de dos plantas de litio con una inversión de US$2.390 millones.

El convenio, que concluyó el proceso de selección de socio estratégico, contempla la explotación de litio en los salares de Coipasa, ubicado en Oruro (suroeste), y en el de Pastos Grandes, en Potosí (sur).

A la convocatoria se presentaron 7 empresas, 3 de Rusia, 2 de China, 1 de Alemania y otra de Irlanda. En la propuesta técnica se seleccionó a las empresas chinas.

Una planta industrializadora de litio se construirá en Coipasa y demandará una inversión de US$1.320 millones. En este salar ya se instalarán cinco plantas: de Sulfato de Potasio, con 450.000 toneladas año (t/a), de Hidroxido de Litio con 60.000 t/a, Ácido Bórico con 60.000, Bromo Puro con 10.000 t/a, y Bromuro de Socio con 10.000 t/a; además de una planta de baterías en China, con el 51% para YLB y 49% para TBEA_Baocheng.

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Mientras que para el salar de Pastos Grandes la inversión alcanza a US$1.070 millones, donde se instalarán tres plantas de cloruro de litio, carbonato de litio y litio metálico.

El embajador de China, Liang Yu, destacó la alianza con Bolivia y señaló que para el 2025, el país asiático va a necesitar 800.000 toneladas de litio.

Por su parte, Luis Alberto Echazú, viceministro de Altas Tecnologías Estratégicas de Bolivia, aseguró que se trata del “aprovechamiento integral de los recursos del salar, porque son plantas que tiene que ver con potasio, litio, boro y bromo, productos escasos en el mundo de alto valor”. Advirtió que la inversión será un proceso de “varios años”.

Los desembolsos del capital están sujetos a confirmación una vez que se conozcan los estudios de factibilidad de los proyectos, precisó YLB.

Cabe destacar que, en diciembre del 2018, YLB alcanzó un acuerdo con la alemana ACI Systems para la explotación de litio en el salar de Uyuni, destinada principalmente a la producción de baterías para automóviles eléctricos y a una planta industrial de cátodos, con una inversión de unos US$900 millones.

Fuente: La Tercera y Reuters

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