BHP invertirá US$444 millones en ampliación de mina Spence

La angloaustraliana BHP (propietaria en Chile de Escondida y Spence) elevará en US$444 millones el presupuesto para la ampliación de la Mina Spence, ubicada a unos 150 kilómetros al noreste de Antofagasta, Chile, con el propósito de incorporar cambios sustanciales al nuevo embalse de relaves.

El proyecto de ampliación que tiene cerca de un 40% de avance y fue aprobado en 2017, consideraba un presupuesto para todo el proceso de US$2.460 millones, con el propósito de que entrara en operaciones en 2021.

Sin embargo, BHP presentó al Servicio de Evaluación Ambiental (SEA) modificaciones al proyecto constructivo del nuevo depósito de relaves en su Declaración de Impacto Ambiental (DIA) “Actualización de los Requerimientos de Materiales Asociados a la Construcción Diferida del Depósito de Relaves”.

Tras varios análisis, BHP detectó que no era factible construir el muro de contención principal de la estructura con el material de relleno extraído de la construcción del nuevo tranque y con parte de los estériles (desechos sin mineral) generados por la minera, porque creaban inestabilidad en el muro y en posteriores fases de elevación.

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Con las modificaciones realizadas, el proyecto busca actualizar y complementar la fase de operación del proyecto Minerales Primarios Minera Spence, respecto al tipo, cantidad y fuente de abastecimiento del material idóneo para la construcción diferida del depósito de relaves.

Entre las seis actualizaciones y complementos principales están la habilitación de una nueva fuente de material para la construcción diferida del muro principal del depósito de relaves y, en menor medida, para los muros de partida de los muros de arena y berma 3 del depósito de relaves.

Es decir, el muro principal del depósito de relaves ya no se elevará año a año, a medida que el tanque se va llenando, sino que ahora elevará su altura en seis etapas, entre los años 2022 y 2037.

La minera contempla levantar un depósito de relaves de unas 1.800 hectáreas con capacidad para 681.3 mil toneladas de relaves, cuyas obras, dependiendo de los permisos ambientales, se iniciarán en julio de 2021.

La iniciativa es parte de su proyecto Spence Growth Option (SGO) que le dará continuidad operacional por 50 años a la mina.

Minera Spence forma parte del distrito Pampa Norte. De su yacimiento se extrae cobre y molibdeno y según Cochilco, en los primeros cuatro meses de este año produjo unas 210 mil toneladas de cobre, un alza de 17% respecto al 2018.

Fuente: Soy Chile y La Segunda

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