Antofagasta Minerals completa financiamiento para mina Los Pelambres

Antofagasta Minerals obtuvo un crédito para financiar la modernización en su mina de cobre Los Pelambres de US$1.300 millones, ubicada en la Región de Coquimbo en Chile.

Se trata de la mayor inversión en Los Pelambres en los últimos 15 años.  El acuerdo crediticio se realizó con el Japan Bank for International Cooperation (JBIC), por US$425 millones, con un plazo de 10 años.

El monto restante de US$875 millones a siete años lo obtuvo de Mizuho Bank, Export Development Canada, Scotiabank, Sumitomo Mitsui Banking Corporation (SMBC) y Bank of China.

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“Con este crédito vamos a financiar completamente la construcción del proyecto Infraestructura Complementaria (INCO), sin utilizar nuestra caja”, dijo el presidente ejecutivo, Iván Arriagada.

El proyecto INCO ya inició su construcción y busca agregar 70.000 toneladas anuales de cobre fino a Los Pelambres, que asocia a Antofagasta con consorcios liderados por JX Nippon y Mitsubishi.

El proyecto incluye un nuevo molino SAG, otro molino de bolas y más celdas de flotación. Además, considera la construcción de una planta desaladora, ubicada a un costado de Puerto Punta Chungo, que ayudará a asegurar el funcionamiento en caso de sequía.

Los Pelambres

El proyecto Los Pelambres se divide en dos fases. La Fase 1 enfrentó dificultades y demoras debido a protestas locales sobre disponibilidad de agua , lo que llevo a Antofagasta a aceptar construir una planta de desalinización.

Esta fase apunta a maximizar la capacidad de procesamiento de 160.000-170.000t/d a 190.000t/d y facilitar el procesamiento mineral más duro mediante la incorporación de un nuevo circuito de molienda y flotación. El gasto de capital total para la Fase 1 está previsto en US$1.300 millones, de los cuales se asignaron US$780 millones para la expansión de la planta y US$520 millones para la planta de desalinización.

La Fase 2 tiene por fin incrementar el ritmo de procesamiento a 205.000t/d para obtener otras 35.000t/a de cobre y extender la vida útil de la mina más allá de 2038. La fase de US$500 millones involucra más relaves y estériles y requiere la presentación de un nuevo estudio de impacto ambiental.

Los Pelambres es controlado por el grupo Luksic (60%) a través de Antofagasta Minerals y un consorcio japonés (40%).

Fuente: Reuters

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