Alpha Lithium construirá una nueva planta piloto de carbonato de litio en Argentina

Salar Tolillar en Argentina./ Crédito: Alpha Lithium.

La minera canadiense Alpha Lithium comenzará a realizar la ingeniería de detalle para construir una planta piloto de litio en la provincia de Salta. Se trata del proyecto de exploración avanzada que lleva adelante en el Salar Tolillar, donde este año ya perforó 13 pozos exploratorios con buenos resultados y tiene previsto perforar cinco más. Además, inició el proceso para realizar la Evaluación Económica Preliminar (EEP) del proyecto, que tiene previsto una producción comercial de hasta 40.000 toneladas por año de carbonato de litio de alta pureza.

La compañía minera encargó el trabajo a la firma Imec Ingeniería 360°, que hará un diseño detallado de una planta piloto “completamente operativa” como paso previo a la construcción de una planta de producción de litio a gran escala, según indicó Alpha Lithium en un comunicado. La empresa contrató para supervisar todo el proceso de ingeniería a Mario Portillo, un experto en litio con pasado en Techint, que diseñó la planta de producción de carbonato de litio de Livent Corporation, que opera uno de los dos únicos proyectos en producción de litio de la Argentina.

El proyecto tiene una extensión de 27.500 hectáreas y está ubicado en el Triángulo del Litio, la zona que abarca la Argentina, Chile y Bolivia donde está la mayor reserva del mundo de este mineral. La exploración comenzó en 2012 y la perforación exploratoria se inició en 2020. En junio de este año culminó la primera fase con 13 pozos completados. En la actualidad tiene activas cuatro plataformas de perforación. La compañía tiene previsto perforar otros cinco pozos más. En toda la fase de exploración los resultados preliminares del proyecto detectaron litio de alta calidad.

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Planta modular

La planta piloto se construirá y probará en el parque industrial de Salta utilizando un diseño móvil, modular y montado sobre patines. Allí, realizará las pruebas de todo el proceso utilizando salmuera específica de la propia compañía de los proyectos de exploración de Tolillar y del Salar del Hombre Muerto en Catamarca, donde lleva adelante otro desarrollo de este mineral. Ambos proyectos están en distintas provincias, pero a solo 10 kilómetros de distancia y comparten la misma infraestructura.

“Una vez que esté completamente calibrado, las oficinas, las instalaciones de laboratorio y el equipo completo se trasladarán al sitio del proyecto Salar Tolillar, donde se está mejorando el campamento actual para una operación de alrededor de 400 personas”, resaltó la minera canadiense.

Brad Nichol, presidente y director ejecutivo de Alpha Lithium, señaló que “la construcción de una planta piloto de carbonato de litio es un paso importante hacia la producción comercial a gran escala, donde apuntado a un primer módulo de al menos 20.000 toneladas por año con la intención de expandirnos mucho más allá de esa fase inicial”. Y añadió: “una combinación de personas, procesos, tecnología y activos adecuados han llevado a la compañía a este importante punto de su desarrollo. Con nuestra estimación de recursos inaugural prevista en breve, Alpha Lithium está lista para el siguiente nivel de avance con el objetivo de proporcionar soluciones de forma activa para la escasez mundial de suministro de litio”.

 

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