Las Bambas: el nuevo gran productor de cobre

Mina Las BambasUbicada a más de 4.000 msnm, entre las provincias peruanas de Cotabambas y Grau, en la Región Apurímac, Las Bambas es una mina de cobre de gran envergadura, que cuenta con reservas minerales de 7,2 millones de toneladas de cobre y recursos minerales de 12,6 millones.

Según Luis Rivera, vicepresidente de Operaciones de Las Bambas, el proyecto (que entró en operación a fines del año pasado), será una de las cinco minas de cobre más grandes del mundo, una vez que alcance su nivel de producción plena.

“Inicialmente, en los cinco primeros años la mina producirá más de 2 millones de toneladas de cobre en concentrado, gracias a que la planta concentradora ha sido diseñada para tratar 140.000 toneladas diarias de mineral (lo cual equivale a 51,1 millones de toneladas por año), con un espacio adicional en el área que ocupa para aumentar la capacidad de molienda”, informó.

La mina produce concentrados de cobre que contienen oro y plata como subproductos, así como un concentrado de molibdeno separado. El procesamiento se efectúa mediante técnicas convencionales de chancado, molienda y flotación. “En general, estimamos que este año produciremos entre 250 mil y 300 mil toneladas de cobre en concentrado”, informó el vicepresidente de Operaciones de Las Bambas.

La mina tiene una vida útil de 20 años, y su puesta en marcha demandó una inversión estimada de más de US$ 10.000 millones, la que tendrá un gran impacto sobre la región, en la provincia de Cotabambas, pero además en el PBI del país.

Impacto profundo en la economía

Gracias al inicio de operaciones de Las Bambas, la Región Apurímac habría multiplicado su economía total por entre 2% y 2,5%, según señaló Víctor Fuentes, economista senior del Instituto Peruano de Economía (IPE). Incluso Julio Velarde, el presidente del Banco Central de Reserva, estimó que la producción de este proyecto, junto a la de Cerro Verde II, habría aportado el 2% de la producción mundial de cobre en el 2016.

Las Bambas, Perú“Cuando alcancen su producción máxima, las exportaciones de Las Bambas (junto a Cerro Verde II) aportarían dos puntos porcentuales al PBI del Perú”, agregó Rodrigo Prialé, gerente general de Gerens. Solo para graficar el impacto positivo que Las Bambas ya viene generando en la economía del país, el ex viceministro de Minas, Guillermo Shinno, indicó que la entrada en operación de este megaproyecto (y también Cerro Verde II), ha tenido un impacto significativo en el PBI Minero en los últimos meses, alcanzando un 30% de crecimiento aproximadamente. “Gracias a Las Bambas y Cerro Verde II, la producción de cobre estaría creciendo en un 50% este año”, agregó Shinno.

Primeros envíos

Terminada la etapa de construcción del proyecto, Las Bambas, uno de los mayores productores de cobre en el Perú, inició sus operaciones de exportación de cobre con el envío de 10.000 toneladas de concentrado de cobre a China.

Según MMG Limited, el primer embarque de aproximadamente 10.000 toneladas de concentrado de cobre salió del puerto de Matarani, en Arequipa, el 15 de enero de 2016. Asimismo, la empresa minera informó que durante el primer trimestre del 2016, Las Bambas realizó 12 embarques de concentrado de cobre con destino al extranjero.

El proyecto cuprífero espera duplicar sus reservas de minerales en los próximos cinco años, lo que permitiría la expansión de su planta de concentración, con lo que produciría un 40% más de cobre y pasaría de 400 mil toneladas a 600 mil toneladas por año.

Si bien a inicios de julio pasado, Las Bambas alcanzó el nivel de producción comercial, su operador MMG Limited se encuentra definiendo ahora los próximos pasos: en primer lugar, asegurar el plan de producción del 2016 y 2017, y optimizar la planta y los procesos.

Luis Rivera, vicepresidente de Operaciones de Las Bambas, estimó una producción de hasta 300.000 toneladas de cobre concentrado en el 2016. Y durante los primeros cinco años, dos millones de mineral concentrado. Y si la minera invirtió alrededor de US$ 10.000 millones en el proyecto, Rivera informó que los gastos de capital continuarán durante este año, pues al culminar el 2016 destinará más de US$ 300 millones a la sostenibilidad de la operación. En paralelo, el ejecutivo refirió que mantienen el control de costos y sus programas de exploración, con miras a asegurar e incrementar recursos y reservas minerales que faciliten futuros proyectos.

“Hasta el momento solo hemos explorado el 10% de la concesión. No olvidemos que el tiempo de vida de Las Bambas supera los 20 años”, afirmó. Por otro lado, sobre la construcción de más refinerías de cobre planteada por el presidente Kuczynski, Rivera consideró que el desarrollo minero podría verse más bien desde otras aristas, como la infraestructura que impulse actividades conexas. Es importante señalar que en su momento, el ministro de Economía, Alfredo Thorne, reconoció que tuvo acercamientos con empresas chinas, entre ellas, Las Bambas, para hablar del tema en cuestión.

Sin embargo, el ejecutivo de la minera precisó que MMG no participa en el negocio de fundición y refinería. “Hay otros actores importantes globales en ese brazo de la industria, con gran capacidad de proceso”, informó. De otro lado, Rivera reafirmó las declaraciones del CEO de MMG, Andrew Michelmore, quien anunció que la empresa china buscará nuevas oportunidades en la industria del zinc en el Perú.

“El país tiene la tercera mayor reserva del mundo, después de una escasez de exploración global por la fuerte caída del precio de los metales”, finalizó. RSE: “Nueva Fuerabamba” La concepción y el desarrollo del diseño del proyecto Las Bambas comprendió una tarea gigantesca en términos de Responsabilidad Social y Empresarial: el traslado de toda una comunidad, Fuerabamba, a un nuevo espacio geográfico. Este gran trabajo comprendió el diseño y construcción de una nueva localidad, que la empresa minera llamó Nueva Fuerabamba, en donde se reasentó toda la población conformada por alrededor de 1.800 habitantes.

La nueva ciudad está conformada por 441 viviendas en siete modelos diferentes, así como equipamientos urbanos tales como un colegio para primaria y secundaria, un Centro Educativo Inicial, Cuna, Centro de Capacitación Comunal, Puesto de Auxilio Rápido, Centro de Salud (categoría I-4 con Internamiento) y Cementerio, entre otros.

“Nueva Fuerabamba implicó un novedoso diseño urbanístico y planeamiento urbano, así como el paisajismo, diseño de redes de agua, desagüe, electricidad y redes contra incendio”, explicó el vicepresidente de Operaciones de Las Bambas. Además, el diseño de la nueva ciudad cuenta con un asilo para ancianos, un centro artesanal, mercado, centro de beneficio de animales (camal), estadio y un local de capacitación para talleres o charlas.

Para Rivera el éxito del proceso de reasentamiento fue producto de un proceso de diálogo y consulta permanente entre la comunidad y la empresa, tras el acuerdo de reasentamiento firmado con la comunidad en el año 2010. “También hemos realizado talleres de capacitación en el uso de las viviendas y de los espacios públicos; así como clases de refuerzo educativo; exámenes médicos de rutina; y generación de empleo”, concluyó.

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